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카이맥스
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승인 2014.12.02  18:08:30
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21세기 로봇교육 시장을 선도 할 로봇교육 전문기업 카이맥스


"중국 법인은 1년 정도 준비했고, 앞으로 3년 안에 우리 한국 본사 만큼 매출을 이루는게 목표고, 그 이후에는 한국보다 훨씬 많은 매출을 기대하고 있다."

카이맥스 김경자 사장(51)이 자신있게 중국 시장 진출에 대한 기대를 내비치며 말한 포부이다. 지난주 29일 중국 북경 왕징에서는 카이맥스가 중국 시장을 공략하기 위해 지난 1년여간 공들여 온 현지 파트너사인 "바이싱(百星)로봇"이 중국 본사를 이전하고, 처음으로 교육센터까지 만들어 개소식을 가진 뜻 깊은 날이었다. 그곳에 다녀온 카이맥스 김경자 사장(51)이 중국 시장 진출에 대한 기대감을 내비치며 던진 포부이며 각오이다.

카이맥스(KAIMAX)는 카이스트가 개발한 다기능 로봇키트 및 청주교대와 함께 개발한 과학교육 과정으로 청소년들에게 잠재된 무한한 상상력과 영재성을 일깨워 21세기 창의융합 인재로 키우는데 사명을 다하는 창의과학 교육 전문기업이다.
▲ 지난달 29일 중국 북경에서 열린 바이싱로봇 중국현지 법인 이전 및 교육센터 개소식 장면
2004년 3월 설립된 카이맥스는 초등 방과후 학교 로봇, 과학교실과 같은 공교육사업, 전국 지사, 전문교육센터를 통한 교육 프랜차이즈사업, 정부나 지자체와의 공공기관 연계사업, 전세계 10여개국에 로봇 수출을 하는 해외사업 등을 수행하고 있으며, 11년 역사를 가진 유망 로봇기업이다.

이 회사의 대표 제품인 카이로봇(KAI ROBOT)은 STEAM 교육을 바탕으로 한 스토리 텔링 학습 방법으로 21세기 창의적 인재로 키우기 위한 사고력 향상 프로그램이다. 카이로봇은 로봇 제작 및 프로그램의 활동을 통해 주변의 사물을 관찰하고 다양한 문제를 발견하며, 그 문제를 해결해 가는 과정 속에서 논리력과 창의성을 키울 수 잇는 과학 창의성 교육 프로그램으로, 아이들에게 잠재된 영재성을 개발하는데 교육 목표를 두고 있다.

원래 카이맥스는 21세기 로봇공학 시대를 맞아 수능학습지의 독보적인 자리를 차지하고 있던 한국교육미디어에서 최첨단 로봇과학기술을 보유한 카이스트 지능로봇연구실과 국내 최고의 영재교육 개발 기관인 청주교대 과학영재교욱원 연구팀과 공동으로 체계적인 로봇과학 교육 프로그램을 개발하여 오늘날의 로봇과학교육 전문기업으로 설립하게 되었다.
회사 설립 초기인 2004년 4월 웅진씽크빅 교육사업부에서 풍부한 경험을 쌓았던 김경자 상무를 당시 이창 대표(현 회장)가 새로 영입하면서 지금의 카이맥스와 인연을 맺게 된다. 김경자 사장은 숙대에서 교육학 석사를 수료한 교육전문가로 로봇교육에 대한 뜨거운 열정과 노력을 바탕으로 카이맥스에 합류한지 8년만인 지난 2012년 3월 이창 대표 자리를 이어받아 지금의 대표이사직에 오르게된다.

카이맥스는 국내 로봇시장에서 다른 기업과 차별화된 경쟁력을 가지고 있다. 첫째는, 카이스트, 청주교대 영재교육원, 광운대, 한국학교로봇교육진흥회, 서울 초.중등로봇교육연구회 등 산학을 연게한 브랜드 파워를 들 수 있다. 둘째는, 순수하게 국내에서 개발한 특허 제품으로 제품의 경쟁력과 월등한 가격 경쟁력을 갖추고 있다. 셋째는, 유아부터 대학까지 단계별 프로그램을 통해 수준별로 체계적인 교육 커리큘럼을 보유하고 있다. 넷째는, 유치원 및 유아교육 기관, 초.중등 방과후 학교, 중.고등 정규교과 실습 교구재, 전국 프랜차이즈 가맹점, 그리고 8개국 수출 등 다양한 유통경로를 가지고 있다. 그리고 마지막으로 다섯번째는 교육사업 전문가들로 구성된 조직과 현직 교사들로 구성된 교육 자문기관을 보유하고 있어 업계 최고의 교육전문 인력을 보유하고 있다.
카이맥스는 카이스트와 공동개발한 전문 로봇교육 범용 컨트롤러 'KRC-W'와 아이콘 기반의 GUI 방식으로 학생들이 보다 쉽게 프로그래밍 할 수 있는 '카이랩(KAILab)', 로봇에 입문하는 학생들이 쉽게 사용할 수 있는 콘트롤러 '슈퍼콘', 적외선센서, 접촉센서, 소리센서, 수신센서, 빛센서, LED등이 포함된 '캔디센서', 11단계(A~K) 전체 교육과정의 모형을 단계적으로 제작이 가능한 프레임 풀세트, 8개 채널을 사용할 수 있는 'IR파워무선조종기', 컴퓨터가 필요없는 로봇 컨트롤러로서 ID카드와 각종 센서모듈을 장착하여 간편한 버튼 조작만으로 로봇행동 패턴을 구현할 수 있는 'ID브레인P'와 같은 다양한 제품군을 보유하고 있다.

그리고 누리과정과 연계하여 연구.개발한 유아창의성 통합 로봇교육 프로그램 '카이로봇 키즈', 기초과학 탐구영역으로 실생활에 활용되는 여러 구조물에 대한 개념이해와 원리를 쉽고 재미있게 배울수 있는 '과학탐구 공작교실'과 같은 교육 프로그램과 전국학생로봇경진대회, 전국청소년과학탐구대회, 카이로봇 창작캠프 같은 행사도 지원 및 운영하고 있다.

카이맥스는 현재 전국에 50여개의 프랜차이즈와 서울 지역에만 본사를 포함해 7군데의 교육 센터를 두고 있다. 본사는 30여명의 우수한 직영 강사들을 보유하고 있어 학습발달 상황에 맞춰 단계별, 수준별 교육이 가능하다.

올해 회사의 전체적인 사업 실적에 대해 김 사장은 "작년보다는 상승했다. 그러나 시장에서의 가격이 정해져 있다보니 원가가 자꾸 올라가도 경쟁력을 갖추기 위해 가격은 올리지 못해 수익을 내기가 참 쉽지 않다. 그래서 매출은 늘어 났지만 수익이 좋은 편은 아니다"라고 말했다.
내년은 중국 시장을 중심으로 한 수출 확대와 창의 교육사업, 과학탐구 공작교실 등과 같은 몇 가지 호재들로 올해보다는 더 많이 성장할 것으로 보인다. 하지만 김 사장은 내년에는 경기가 더 나빠질 가능성이 있기 때문에 올해보다 커다란 도약은 힘들 것 같다면서 조심스러운 반응을 보이기도 한다.

내년에 회사가 추구하는 것이 무엇이냐고 묻자 김 사장은 "직원 한명 한명이 모두 업그레이드 되어 상당한 실력을 갖춘 사람이 되고, 그래서 전체 직원이 전문가가 되어 외부에서도 우리 회사가 실력 있는 직원들만 모여 있다는 소리를 듣고 싶다."는 희망사항을 밝혔다.

김 사장의 희망대로 내년 카이맥스는 실력있는 인재가 넘치는 회사, 새로운 중국 법인이 도약하는 한해가 되기를 기대해 본다.

[카이맥스 연혁]

2004년 (주)카이맥스 법인 설립 (3.19)
2004년 KRC(KAIROBOTCommunicator) KAIST와 공동개발,교육용 로봇모형100종 출시
2004년 제1회 전국학생로봇경진대회 기술지원 및 행사운영
2004년 로봇과학프로그램 8년 커리큘럼 청주교대 공동개발, 특기적성 교재4권 출시
2005년 카이레이서 V1.1, 전동파워팩, 로봇컨트롤러 영문버전, 교육용로봇 시뮬레이터 출시
2005년 로봇전문교육 5단계 3년 커리큘럼 교재 15권, 라인트레이서 초/중급 교재2권 출시
2005~2006년 한국교육산업대상 로봇기자재부문 대상 수상 - 한국일보 주최, 교육부 후원
2005년 카이로봇 프로그램 및 키트 특허 (KAIST 공동특허)
2006년 카이라이더 V1.0, 카이레이서 V2.0, Geared DC모터 출시
2006년 특허 등록(아이콘 기반 로봇제어 프로그램 작성법)
2007년 이노비즈기업 인증획득, 한국교육학술정보원(KERIS) S/W품질인증
2007년 FCC(미국연방통신위원회), CE(유럽공동체인증)인증
2007년 초.중등 로봇프레임, 유.초등나무프레임 - 한국완구공업협동조합 '완구' 품질인증
2007년 블루서바이벌(무선조종), 카이라이더2,3, 카이레이서 레드 출시
2008년 카이라이더W, 카이레이서W, 장애물 경주로봇, 캐리어머신 출시
2009년 KRCW, 카이레이서 블루, 로봇S/W응용, 어보이더, 학습용 로봇모형 추가 24종 출시
2010년 ID브레인W(초급교육용 컨트롤러), 나무프레임 디자인 및 생산(로봇모형 24종) 출시
2010년 해외사업 확장- 이란, 싱가포르, 말레이시아, 페루 수출
2011년 교육용 로봇프레임 개발 중(서울특별시 지원) 출시
2012년 유아용 페이퍼로봇 디자인 및 생산(로봇모형 24종) 출시
2013~2014년 슈퍼콘(로봇컨트롤러), 캔디센서 5종 & LED 개발 및 출시
2013~2014년 한국로봇산업진흥원 로봇창의복지사업 수행
2013년 해외사업 확장-중국 독점 계약
2014년 카이맥스 교구용 로봇 "R 품질인증 마크" 획득(산업통상자원부/한국로봇산업진흥원)
2014년 제11회 전국학생로봇경진대회 기술지원 및 행사운영
2014년 중국 바이싱(百星)로봇 본사 개설 및 교육센터 오픈(중국 북경)

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