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OC로보틱스 '뱀을 닮은 로봇'으로 주목사람 접근 힘든 후미진 곳에 유용
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승인 2015.07.21  10:24:51
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다른 분야도 마찬가지겠지만 로봇 분야 역시 자신만의 독자적인 영역이 있어야만 업계에서 인정 받을 수 있다. 영국 브리스톨에 위치한 'OC 로보틱스(OC Robotics)'는 '뱀 팔 로봇(snake arm robot)'이라는 매우 특수한 로봇을 개발해 판매하고 있다.

직원 25명의 작은 기업이지만 이 분야에서 글로벌 리더라는 자부심을 갖고 있다. 뱀 팔 로봇은 사람이 접근 하기 힘든 매우 협소한 공간에 뱀을 닮은 로봇을 투입해 특수 미션을 수행한다. 뱀처럼 몸을 유연하게 움직이면서 사람 접근이 차단된 위험 지역이나 후미진 곳을 수색하거나 물건을 집어 올리는 등 작업을 수행할 수 있다. 뱀의 머리 앞부분에 카메라가 내장되어 있어 내부 모습을 정밀 촬영할 수 있다. 얼핏 봐서는 건축현장 등에서 사용되는 내시경 비슷하다. 하지만 내시경과 달리 로봇 몸체를 갖고 있어 이동하면서 작업을 할수 있다는게 큰 차이점으로 보인다. 와이파이를 지원하기 때문에 무선으로 뱀 팔을 원격 조정할 수 있다.

OC 로보틱스는 다양한 형태와 길이를 갖고 있는 뱀 팔 로봇을 제작해 고객들에게 공급하고 있다. 수술용 로봇으로 사용되는 아주 작은 크기의 로봇에서부터 수십미터에 달하는 로봇까지 종류가 다양하다. 길이가 긴 로봇은 원자력 발전소 청결 작업, 건축 현장 검사 및 청소, 항공우주산업의 재료 시험과 단련 공정 등에 사용 가능하다. OC 로보틱스가 공급하는 뱀 팔 로봇은 3D 프린팅 플라스틱 소재를 사용하며 매우 복잡한 관절을 갖고 있다.
한편
OC 로보틱스는 지난 1997년 설립됐다. 2001년 처음으로 프로토타입을 내놓았지만 실제로 제품 판매에 들어간 것은 10년쯤 뒤다. 본격적인 영업을 한지 얼마 안되었다. 지난 2009년 혁신적인 기업에 주는 '퀸스 어워드(Queen's Award for Enterprize)'를 수상했다.

로봇신문사  robot@irobotnews.com
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