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로봇신문 창간 2주년 기념 특별 좌담회 지상중계(2)주제:로봇 기반 스마트 팩토리 구축 방안과 과제
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승인 2015.06.02  15:06:51
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<지상 좌담회 계속>

[사회] 스마트 팩토리 부품 국산화말고 다른 문제는 없는지 말씀해달라.

[박현섭 PD] 김 대표가 이전에 국산화에 관한 정부 과제 2개가 중단됐다고 말씀하셨는데 한번 확인해 보겠다. 지금 봐도 좋은 테마 같은데 중단돼 아쉽다. 로봇의 범용성 문제도 중요한 이슈다. 차근차근 살펴보겠다.

▲ 김정호 대표
[김정호 대표
] 최근 로봇 커뮤니티 성격이 바뀌고 있는 것 같다는 생각이 든다. 과거에는 서비스 로봇, 제조용 로봇이 같이 공존 해야 한다는 인식이 강했고, 제조업 로봇에 대한 배려가 있어야 하고 비중이 높아야한다는 생각이 많았다. 하지만 최근 분위기는 꼭 그런 것만은 아니다. 인더스트리 4.0 얘기가 나오면 인간 로봇, 협업 로봇, 양팔 로봇등이 나오는데 이 가운데 양팔 로봇은 안하는 메이저가 없다. 제조 로봇에 대한 지지 분위기가 약화된 것은 제조 로봇 업체에도 일정 부분 책임이 있다고 본다. 제조 로봇 개발은 시간이 필요한 일이라는 인식도 필요하다.

[사회]과거 제조 로봇에 관심을 쏟다가 서비스 로봇으로 갔다. 최근에는 다시 제조 로봇 분위기가 뜨는 것으로 알고 있는데 정부의 제조 로봇에 대한 기본적인 시각은 무엇인가.

▲ 김정회 과장
[김정회 과장]
로봇산업은 전세계적으로 가장 큰 시장이 제조 로봇인데 일반 소비자들의 인식이 낮다. 공장에서 실제 더 많이 사용되고 있는데, 통계에 잡히지 않고 있는 부분도 있다고 본다. 제조 로봇이 여전히 유망 분야이기는 하지만 수술용 로봇과 달리 경쟁이 매우 심하다. 신뢰성을 기반으로 좋은 레퍼런스 쌓고 긍정적인 평가를 얻는 것이 중요하다. 중국이 제조 로봇을 육성하고 있다는 점도 경계심을 늦출수 없는 부분이다. 부가가치가 높은 분야를 중심으로 제조 로봇과 자동화의 수요가 높아지고 있다는 점에 주목하고 있다. 산학연 못지않게 정부도 제조 로봇에 관심을 갖고 있다는 점을 분명히 말씀드린다.

▲ 신철수 대표
[신철수 대표]
로봇 도입 초기에는 공장내 막힌 공간내에서 돌발 에러에 대비할 수 있었고 로봇 통제가 가능한 사람이 로봇을 운영했다. 제조업에서 충분히 발전이 이뤄진 후 서비스 로봇 등으로 확대하는게 맞는다고 본다. 생산공장내 통제 가능 지역에서 로봇 이용이 활성화되고 이어 중소기업으로 확산되어야 한다. 현재 중소 및 중견기업의 경우 전체 공정의 10~20%가 자동화 시스템과 로봇을 도입하고 있다. 중소기업으로 로봇 도입을 확산하는 전략이 필요하다고 본다.

[김종형 교수] 통신 플랫폼 등 소프트웨어 개발도 전혀 안되어 있는 것도 문제다. 일본 등 선진국가들은 오래전부터 운영 소프트웨어를 표준화 해 굉장히 유연하게 사용하고 있다. 다른 기업의 로봇을 새로 들여와도 운영소프트웨어가 표준화 돼 큰 문제가 없다.

중국 로봇업체들의 역공도 심각하게 고민해햐 할 부분이다. 국내에서 자동화나 로봇 설비 투자를 할 경우 최근에는 중국기업도 입찰에 적극 참여한다. 그만큼 중국 로봇 및 자동화 업체들의 기술력이 축적되어 있다는 얘기다. 당연히 중국 업체는 가격을 낮춰 입찰에 참여한다. 가격, 가치 측면에서 국내 로봇 기업이 대응하는 게 쉽지 않다. 중국의 역공은 로봇 뿐 아니라 하이테크 산업 전반에 걸쳐 동시다발적으로 이뤄지고 있다. 제조 분야에서 중국이 기술을 빼내 국내 시장과 업체를 위협하고 있다는 것에 대해 정부 차원의 대응책이 마련되어야할 것이다.

▲ 정경원 원장
[정경원 원장]
업계 대표 간담회를 하다보면 가치 창출을 위해 수요 기업들이 로봇 자동화에 높은 관심을 갖고 있다는 점을 잘 알 수 있다. 하지만 어떻게 로봇을 도입하고 공정 개선을 해야하는지 혼란스럽다는 사람들이 많다. 교육의 필요성을 제기하는 이유다. 로봇 분야에서 중학생 수준을 탈피해 대학생 수준으로 가려면 공적인 부분의 역할이 중요하다. 수요 기업 대상으로 컨설팅, 이지 티칭을 고민해야 할 시점이다. 중소기업들이 한정된 인력을 갖고 로봇과 자동화 시스템을 어떻게 도입할 것인지, 재직자에 대한 로봇 활용 교육은 어떻게 할 것인지 조언을 하고 대안을 줘야한다.

[사회]정부 차원에서 스마트 팩토리 구축을 위한 지원 방안을 이야기 해 달라.

[김정회 과장]스마트 팩토리 보급과 개발을 위한 예산을 확보하고 있다. 또 로봇 활용을 위한 R&D를 기획하고 제조업 관련 로봇 개발도 중요하게 추진하고 있다. 한국로봇산업진흥원도 보급사업을 통해 제일 어려운 뿌리산업을 대상으로 로봇 보급 사업을 지속적으로 추진하고 있다. 앞으로 로봇보급 사업과 기술 활용을 연계하는 등 다양한 정책이 강구되어야 할 것으로 본다.

[사회]생산 현장에서 인건비 문제가 로봇 도입을 재촉하는 요인이 되고 있다. 미국 업체들이 인건비 문제 때문에 로봇 도입을 통해 자국에 공장을 설립하는 경향도 나타나고 있다. 중국은 생산현장에서 매년 30% 임금 인상되고 있다고 한다. 국내에선 임금 상승 문제는 어느 정도 심각한가.

[김정호 대표]우리 회사는 임금인상 여력이 별로 없다. 과거 몇년 동안 임금을 평균 6~7% 인상했다.호봉 승급과 진급에 따른 임금 인상이 절반 정도를 차지하고 베이스업 기준으로 3~4% 인상했는데 현재로선 그 이상 임금 인상할 여력이 없다. 수익이 많이 나야 직원 복지에 돈을 쓸텐데 그럴 형편이 못된다.

[신철수 대표]첨단산업이고 부가가치 높은 산업으로 알려진 로봇산업도 그럴진대, 우리 같은 업종은 어떻겠는가. 굴뚝산업이나 뿌리산업은 더욱 열악한 수준이다. 큰 흐름으로 보면 로봇화에 대한 수요가 분명 있다. 사실 인건비 상승이 로봇 산업 발전을 앞당기는 것 아니냐는 생각이 들 정도로 인건비가 부담스럽다. 역설적인 상황이다.

[사회] 중국의 인건비는 더 이상 싼 수준이 아닌 듯한데.

[김정호 대표]중국 기업들의 임금이 최근들어 30% 인상됐다는 것은 좀 과장된 측면이 있다고 본다. 내 느낌으로는 5% 내외가 아닌가 생각한다. 로보스타가 중국에 10년전 진출했을 때 근로자 평균임금이 월 2천위안(30만원) 수준인데 지금은 6천위안(100만원)수준으로 올랐다.10년사이 3배 정도 상승했다. 우리 고객 가운데 중국에서 베트남, 미얀마로 옮기는 기업이 많다. 단순 조립에 월 임금을 100만원 이상 준다는 것은 굉장히 큰 부담이다.

▲ 조규남 발행인
[사회]
대기업은 스마트 팩토리를 오래전부터 했는데, 문제는 중소기업이다. 공급 및 수요자 입장에서 중소기업들이 어떻게 하면 스마트 팩토리를 쉽게 도입할 수 있을까.

[김정호 대표] 대기업은 사실 다 됐다고 할 수 있다. 스마트 팩토리를 어떻게 정의하느냐에 따라 아직도 미흡한 부분이 있을 수는 있다. 대기업은 MRP, ERP 등 관리 소프트웨어를 이미 10년전에 도입됐다. 센서, IoT 기술을 어느 정도 도입했는지 하는 차원에서 보면 다를 수 있다. 중소기업도 자동화시스템을 도입한 기업들이 많다. 자동화시스템을 도입하고 있고 MRP, ERP, MES도 도입했다. 하지만 MRP를 자동화시스템과 연결하는 부분에선 차이가 있다. MRP가 돌아가고 있지만 공장은 수작업으로 돌아가는 경우가 많다. 소프트웨어와 현장의 자동화 시스템을 연결하는 부분이 아직은 미흡하고 장애 요인이기도 하다. 이유는 전문인력이 부족하고 투자 여력이 없다는 데 있다. 두 가지가 문제다.

자동화를 위한 노하우 축적도 중소기업 입장에선 버거운 부분이다. 일관 생산 라인은 자동화가 쉽지만 뿌리산업은 다품종 소량생산인데다 주문생산 방식이어서 자동화가 쉽지 않다. 수평 전개가 이뤄지고 뿌리산업까지 파급이 되면 중소기업의 스마트 팩토리 확산에 도움이 될 것이다. 인력을 보강하면 3년이 안돼 그만두는 상황에서 스마트 팩토리를 체계적으로 구축하고 노하우를 축적하는 게 쉽지 않다.

[신철수 대표]가장 중요한 부분은 로봇 투자를 얼마나 할수 있느냐다. 로봇 관련 연구소 설립시 인력을 얼마나 투입해야 하는지 진지하게 검토했다. 부품 하나 잘못으로 인해 품질 문제가 생길 수 있다. 규모의 경제도 중소기업 입장에선 중요하다. 스마트 팩토리 가려면 중소기업 영역이 사라지는 것 아닌가 하는 우려도 하고 있다. 우리 산업의 역사가 오래되었다면 꾸준하게 할 것인데 우리가 전반적으로 빠르게 성장하면서 생각지 못했던 문제가 발생했다. 패스트 팔로우에서 벗어나면서 전반적으로 생기는 문제라고 본다.

▲ 김종형 교수
[김종형 교수]
인건비, 이익 재투자 문제만이 로봇 도입에 관한 중요한 이슈가 아니다. 제품의 품질과 숙련도 문제, 제품을 적기에 공급하는 '타임투 마켓' 등도 고려할 부분이다. 이런 것도 스마트 팩토리가 구축되어야 가능하다. 단순히 사람을 대체할 수 있는 효과만 생각해선 안된다. 로봇산업진흥원의 취약공정 개선로봇 사업은 단순히 인건비 차원이 아니라 이 공정에는 이 로봇을 써야한다는 솔루션을 갖고 시작했기 때문에 성공할 수 있었다.

리더십의 부재도 한번 짚고 넘어가야 한다. 스마트 팩토리에 대한 리더십을 정부 차원에서 만들어줘야 한다. 과거 G7의 첨단 생산시스템 구축에 관한 과제는 생산모델이 바뀌면 2주안에 공장을 다시 셋업하는 기술을 개발해야 한다는 이슈를 중심으로 정책적인 리더십이 부각되었는데 우리나라는 지금은 리더십이 실종된 상태다. 이제 스마트 팩토리라는 새로운 테마로 나왔으니 이에 대한 리더십이 필요한 시점이라고 본다.

[사회] 취약공정 개선로봇사업 등의 성과에 관해 정 원장께서 말씀해주십시요

[정경원 원장]제조업체의 경쟁력을 높이고, 로봇공급 기업에 시장을 만들어 주는 사업을 중점적으로 추진했다. 두마리 토끼를 잡는 일이다. 처음에 추진했던 6대 뿌리산업 지원 사업의 경우 9개 로봇 공급기업이 99대의 로봇을 공급했는데, 다른 업종에 로봇을 추가 공급, 총 800대를 공급하는 실적을 보였다. 수요기업들은 생산성 20% 상승, 불량률 20% 감소 효과를 봤다. 지난해 제조업 중소기업 취약제조 공정 분야로 확대됐다. 중소제조 취약공정과 로봇 시스템을 연계해 로봇 플랫폼을 개발하고 로봇 플랫폼을 다른 기업으로 확산하는데 주안점을 두고 있다. 시장 창출형 로봇 사업도 큰 성과를 봤다.
[사회]
정부나 학계 등이 로봇업계의 해외 수출이나 기술 개발을 위해 지원할 부분은 없는가.

[김종형 교수]산학 협력이 필요한 부분이 있다. 가령 로봇업체가 베트남에 진출할 경우 업체와 대학이 협력해 로봇기술진흥교육 센터를 설립하는 방안도 생각할 수 있다. 교육센터를 통해 현지 베트남인을 대상으로 우리 로봇을 활용해 교육을 시키는 것이다. 기업과 기업이 직접 부딪히면 껄끄러운 부분이 생길수 있는데 학교를 끼면 일정 부분 버퍼가 생긴다. 일본이 그런 방법을 많이 쓴다. 게다가 일본은 우리보다 정책 자금도 풍부하다. 교육센터를 설립하면 적은 돈으로 해외 시장을 공략할 수 있다. 그러면 기업이 진출하기가 상대적으로 용이하다. 수출은 기업의 몫이지만 분위기를 띄워주는 것은 바로 정부의 역할이다. 대학도 중요한 역할을 할 수 있다.

[사회] 신대표께서는 로봇 관련 연구소 기업을 설립했는데 혹시 정부나 진흥원에 부탁하고 싶은 내용은 없는지.

[신대표] 자동차 부품사업만 해서는 미래 성장을 담보할 수 없다는 생각에 로봇 사업을 검토하기 시작했다. 생산기술원과 환자 이송로봇을 개발 중이다. 우리가 열심히 하면 되는 것 아니냐는 생각을 하고 있었는데, 아무래도 로봇 분야는 처음이다 보니 애로가 적지 않다. 로봇 소사이어티에 이제 막 발을 내디딘 초년생이니 만큼 많이 배우겠다는 자세로 임하고 있다. 로봇산업진흥원이 많은 도움을 줬으면 좋겠다.

[김정회 과장] 로봇산업 기반을 키우는데 신대표님 같은 분들이 많이 참여해주는 게 도움이 된다. 로봇을 활용하는 것에서 벗어나 직접 사업에 뛰어드는 것은 매우 고무적인 일이다. 현재 로봇 비즈니스 로드맵을 만들고 있는데 앞으로 안이 마련되면 업계와 공유해 로봇업계의 발전을 지원하겠다.

[사회]장시간 좋은 말씀을 해주셨는데 마무리 발언으로 로봇 산업 발전을 위한 제안 한마디씩 해달라.

[정경원 원장] 작년 '로봇인의 밤' 행사에서 어떤 분이 "로봇산업을 흔히 '미래 성장 동력산업'이라고 말하는데 언제 '미래'자를 뺄 것인가"라며 안타까운 마음을 표현했다. 10여년전 예상했던 것과 달리 로봇 산업의 성장세가 더디다. 로봇산업이 미래 성장 산업이 아니라 현재 성장 동력산업으로 자리잡으려면 로봇산업 생태계의 선순환 구조가 만들어져야 한다. 시장 중심의 수요 창출과 로봇 개발, 정부의 R&D 인력 양성, 로봇 보급 정책이 맞물려 선순환 구조를 이뤄야한다. 빨리 현재의 성장 동력으로 자리잡기를 기대한다.

▲ 박현섭 PD
[박현섭 PD]
과제 수행의 방향을 바꾸는 방안을 모색중이다. 과제의 목적을 '기술'이 아니라 '회사'에 두는 것이다. 가령 5000억원 규모의 로봇 기업 5개, 500억 규모의 로봇 기업 5개를 집중 육성하는 것을 목표로 하자는 것이다. 또 과제를 위한 과제가 아니라 회사에 어떤 도움을 줄 것인가를 고민해 보겠다는 것이다. 그렇게 방향을 바꾸기 위해선 현재 로봇 기업의 수가 많아야 하는데 지금은 너무 적다. 결국 새로운 업종에 있는 기업에서 스카웃할 필요가 있다. 그것이 대학과 연구소가 사는 방법이기도 하다. 그렇지 않으면 악순환이 반복될 수 밖에 없다. 칼라를 바꾸고 싶다.

[김종형 교수]로봇신문이 앞으로 로봇 업계의 핵심 이슈를 계속 다뤄주기를 바란다. 첫째 부품의 공용화가 필요하다는 의견이다.구매 파워를 증가시키기 위해선 부품을 공용화 해야한다. 국내에서 개발하든 외국에서 수입하든 부품을 공용화해야 파워를 가질 수 있다.
두번째는 핵심 특허(지적 재산권)를 무기화 해야 한다. 로봇 산업이 성장한다는데는 이론의 여지가 없다. 우리가 시장을 열지 못하더라도 다른 나라가 열것이다. 국내 기업이 그 바람에 편승할 것인지는 미지수다. 지금 확보하고 있는 기술을 무기화하고 협력할 수 있는 계기를 마련해야한다. 기업간에 크로스 라이센싱을 하고,부족한 특허는 무엇인지 살펴야 한다. 하지만 우리 기업들은 그런 생각을 할 여력이 없다. 정부와 공공 기관, 대학등의 지원 노력이 있어야할 것이다.
[김정호 대표]
로봇 업계가 2~3년부터 정체되는 듯한 느낌을 갖고 있다. 스마트 팩토리라는 새로운 화두를 통해 로봇업계가 새로운 성장 기회를 잡을 것을 기대한다. 다만 중국 정부가 로봇산업에 자원을 집중적으로 투자해 육성하겠다고 발표한 것이 한편에선 걱정스럽다. 중국 기업들은 하루가 다르게 새로운 기술을 내놓고 있다. 중국의 위협과 환율 문제로 우리 기업들이 중국과 일본에서의 경쟁에 뒤지고 있다. 과거에는 우리 기업들이 가격때문에 일본에 뒤진다는 생각을 전혀 못했는데 최근에는 가격요인 때문에 일본 기업으로 가는 경우가 빈발하고 있다. 환율이 30~40% 정도 가격에 영향을 미친다. 그걸 이겨낼 수 있는 방법을 찾는 게 로봇 업계의 숙제다. 김 교수가 말씀하신대로 특허를 통해 경쟁을 회피하는 전략도 중요하다. 최근 우리 회사는 고객의 필요에 맞는 특허기술을 개발해 일본 기업의 진입을 막은 경험이 있다. 최근 1000만달러 규모의 계약을 해외에서 땄는데 거기에도 특허 전략이 숨어 있었다. 특허 전략이 일본 업체를 따돌린 배경이다.

더 이상 중국기업과 가격으로는 경쟁하지 못한다. 새로운 기술 개발과 특허 획득이 중요하다. 특허 정보 공유도 필요하다. 얼마전 로봇에 들어가는 컨트롤러 제품에 국제안전규격인 PLC에 '카테고리4' 규격이 들어갔다는 소식을 뒤늦게 알았다. 하지만 이런 사실을 주변의 누구도 몰랐다. 한 회사가 컨트롤러에 안전 규격을 새로 넣어 다른 업체의 진입을 어렵게 한 것이다. 로봇산업진흥원에서 특허 동향 조사를 월 한번 정도라도 실시해 업계에 정보를 제공해줬으면 좋겠다. 제목만이라도 조사를 해주면 나머지는 기업에서 챙긴다. 중소기업은 그럴만한 여력이 없다.

[정경원 원장] 로봇산업 클러스터사업에 로봇DB 구축 부분이 있는데 그쪽 아이템으로 특허부분을 넣는 방안을 모색해 보겠다. 김 교수께서 말씀하신 부품 공용화 문제도 로봇산업협회에서 추진하는 것으로 알고 있다.

[김종형 교수] 우리 기술이 일부 선진국 수준에 와 있기때문에 특허 차원에서 로봇산업의 경쟁력 문제를 접근하는 것도 중요하다고 본다. 사건이 벌어지고 난 후에 하면 아무런 소용이 없다. 지금부터 차근차근 준비해야 한다.

[사회] 장시간 좋은 말씀 해주셔서 고맙다. 이번 좌담회에서 나온 제안들이 향후 바람직한 스마트 팩토리 구축과 우리 로봇산업 경쟁력 제고에 일조하기를 기대한다. 로봇신문도 로봇산업의 발전을 위해 앞으로 최대한 노력할 것이다. 거듭 감사드린다.
▲ 좌담회가 끝나고 참석자들이 기념 촬영을 하고 있다.(사진 좌로부터 박현섭 PD, 조규남 발행인, 정경원 원장, 김정회 과장, 김정호 대표, 김종형 교수, 신철수 대표)

로봇신문사  robot@irobotnews.com

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