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美 헴닷에이아이, 자율주행차용 AI로 740억원 유치딥 티칭 기술 주목···동급 최고 AI SW를 HW 구애없이 신속 제공
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승인 2023.08.24  14:00:45
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▲헴닷에이아이(Helm.ai) 기술을 탑재한 차량이 시험 운행중인 모습. (사진=헴닷에이아이)

미국 헴닷에이아이(Helm.ai)가 최근 열린 시리즈C 투자 행사에서 자율주행차용 자율학습 AI로 5500만달러(약 738억원)를 투자받았다고 로보틱스247이 지난 18일(현지시각) 보도했다.

캘리포니아주 멘로 파크에 본사를 둔 헴닷에이아이는 이로써 현재까지 총 1억 2200만달러(약 1636억원)의 투자금을 확보하게 됐다고 밝혔다. 이 회사는 인공지능(AI), 로봇 및 자율주행차 융합기술을 갖추고 있다.

헴닷에이아이는 발표문에서 최신 투자금을 연구 개발, 자율주행 기술의 제품화, 자동차 및 로봇 분야 고객 및 파트너와의 계약 실행에 사용할 계획이라고 말했다.

블래드 보로닌스키 헴닷에이아이 최고경영자(CEO)는 “우리의 딥 티칭(Deep Teaching) 기술을 통해 동급 최고의 AI 소프트웨어(SW)를 하드웨어(HW)에 구애받지 않는 방식으로 자동차회사(OEM) 및 티어1 부품사에 신속히 제공할 수 있다. 이는 출시 기간을 단축하고 하이엔드 첨단운전자보조시스템(ADAS) 및 레벨4 자율주행 시스템을 통해 SW 차별화를 할 수 있게 해 준다”고 말했다.

그는 “이 새로운 자금으로 자율주행 및 로봇 공학 응용을 위한 AI 제공을 늘리고 최첨단 AI SW 스택의 상용화 공간을 확장할 것이다”라고 밝혔다.

◆헴닷에이아이, 자율 시스템용 AI 구축

▲헴닷에이아이는 첨단운전자보조장치(ADAS)의 보행자 세분화 및 키포인트 감지 기능을 시연한다. (사진=헴닷에이아이)

헴닷에이아이는 첨단운전자보조장치(ADAS), 레벨4 자율주행, 로봇 공학 등을 위한 차세대 AI SW를 구축하고 있다고 주장하고 있다. 지난 2016년 설립된 이 회사는 “진정으로 확장 가능한 자율주행을 실현하기 위해 AI SW가 구축되는 방식을 다시 구상했다”고 주장했다

헴닷에이아이는 “자율주행차 분야의 패러다임 전환 중에 자금 투자행사가 발생했는데 이는 기술 수준 및 시장 포지셔닝 미흡으로 경쟁 자율주행 업체 수가 둔화됐고, 이것이 차세대 기술 기업에 여지를 만들어줬고 고급 ADAS 시장을 통해 레벨4 자율주행에 대한 보다 강력한 상용화 접근 방식을 제공했기 때문이다”라고 말했다.

이 회사는 자율시스템용 AI에 대한 일반화되고 HW에 구애받지 않도록 한 자사의 접근 방식이 고객 수를 증가시키기에 좋은 위치에 있게 한다고 말했다.

◆프리먼 그룹, 연쇄 창업가 지원

프리먼 그룹은 헴닷에이아이의 투자행사를 주도했다. 여기에는 혼다자동차, 굿이어 벤처스 및 성우 하이텍의 전략적 투자뿐만 아니라 벤처 캐피털 회사인 ACVC 파트너스 및 앰플로(Amplo)도 참여했다.

프리먼 그룹은 현재 보로닌스키와 관련된 3개 벤처에 투자했다. 보로닌스키는 2016년 헴닷에이아이를 공동 창업하기 전까지 프리먼 그룹이 시드투자 한 사이버 보안 기계학습 스타트업인 ‘시프트 시큐리티’의 수석 과학자였다. 그리고 시프트 시큐리티는 2018년 넷스코프(Netskope)에 인수됐다.

프리먼 그룹은 시프트 시큐리티가 75억달러(약 10조원)의 가치가 있는 세계에서 가장 빠르게 성장하는 사설 사이버 보안 회사라고 주장했다.

프리먼 그룹은 개인 투자 및 재산관리회사이며 연쇄창업가이자 투자자인 브랜든 프리먼이 세운 회사다. 그는 이번 투자로 헴닷에이아이의 이사회 멤버로 참여하게 됐다.

프리먼은 “블래드는 시프트 시큐리티 초기 성공에 필수적인 부분이었으며 자동차 부문이 빠르게 수용하고 있는 혁신적 AI SW를 제공함으로써 헴닷에이아이의 성장과 개발을 효과적으로 이끌었다. 프리먼 그룹은 헴닷에이아이의 시리즈 C 투자행사를 이끌게 돼 매우 기쁘다. 우리는 블래드 리더십 하의 이 회사 급성장을 계속 지원할 것이다”라고 말했다.

◆향후 전시·시연 일정

헴닷에이아이는 ▲다음달 5~8일 독일 뮌헨 전시센터에서 열리는 IAA 모빌리티 서밋(B3홀 E12 부스) ▲다음달 19~21일까지 샌프란시스코 모스콘 웨스트에서 열리는 테크크런치 디스럽트(H14 부스)에서 전략을 설명하고 시연하고 직원을 모집할 계획이라고 밝혔다.

특히 다음달 20일 오후 2시 40분(태평양 표준시) 디스럽트 AI 스테이지에서 ‘로봇, AI 및 자율주행자동차의 진화하는 풍경 탐색’에 대해 논의한다.

이 회사는 전문가들이 자율주행차를 위한 순수하게 작동하는 L4와 ADAS 우선 접근법을 포함한 다양한 주제에 대한 맥락과 통찰력을 제공할 것이라고 말했다.

헴닷에이아이는 또 이날 강연자들이 채굴, 드론, 그리고 로봇 자동화 전반을 포함한 자동차 분야를 넘어서 AI 주도 개발의 확산에 대해 논의할 것이라고 밝혔다.

이성원  robot3@irobotnews.com
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