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외골격로봇, 장애우에 새 경험 선사렉스바이오닉스 REX 로봇, 욕창 방지, 관절 강화 효과
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승인 2014.12.14  14:07:22
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▲ 패럴림픽 스키 부문 출전 경험이 있는 영국 출신 안나 터니가 외골격로봇 REX를 착용하고, 휠체어에서 일어서면서 기뻐하고 있다.

영국 잉글랜드 중부 노샘프턴셔 카운티(Northamptonshire county)에 있는 몰턴대학(Moulton College) 부설로 설립된 신기술전문기업 렉스바이오닉스(Rex Bionics)는 외골격로봇 전문업체 피지오 펑션(PhysioFunction)과 기술제휴를 통해 이 지역 지체장애인들을 위해 매우 의미 있는 재활보조 로봇을 개발했다.

14일 이 지역 온라인매체 하트(heart.co.uk)에 따르면 렉스바이오닉스는 휠체어에 의존해서 바깥나들이를 하는 지체장애환자들이 서서 이동할 수 있도록 하는 보행보조 로봇 REX를 개발해서 공급하고 있다. 장애인들은 개인 비용을 통해 이 로봇을 구입할 수 있다.

웨어러블 로봇인 REX는 장애인들을 휠체어에서 들어 올려서 자신의 힘으로 걸어 다닐 수 있도록 해준다. 아울러 전문 물리치료사의 도움을 받아서 스트레칭 등 간단한 재활운동도 가능하도록 지원해 준다.

패럴림픽 스키 부문 출전 경험이 있는 안나 터니는 REX를 처음 착용해 보는 하반신 마비 장애인이다. 그녀는 “휠체어에서 벗어나 이렇게 혼자 힘으로 일어서 있으니 전해 새롭게 세상이 느껴진다. REX의 도움으로 똑바로 서서 세상을 보니 그럴 수밖에 없을 것이다. REX 덕분에 별로 자빠질 것 같지 않아 안정감이 느껴진다”라고 말했다.

휠체어 환자들은 오랜 기간 앉아서 활동해야 하는 탓에 각종 합병증에 시달리며, 특히 엉덩이 부위에 욕창 발생 위험이 생기는 등 2차 질병에 시달릴 수 있다.

그런데 REX 덕분에 장애 환자들은 서서 걸을 수 있고, 간단한 재활 운동까지 서 있는 상태에서 실시할 수 있어 이러한 2차 질병 발생을 차단할 수 있을 뿐만아니라 호흡 개선, 관절 건강, 감염방지 등 여러 가지 혜택을 볼 수 있다고 한다.

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