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美 리얼타임 로보틱스, 시리즈A 라운드서 350억원 투자유치‘충돌없는 로봇 동작 계획’ 프로세서 개발···최소 프로그래밍으로 설치·업데이트
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승인 2021.06.08  11:59:43
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▲리얼타임 로보틱스 기술은 로봇들의 동작 계획 문제를 해결하는 데 도움을 준다. (사진=리얼타임 로보틱스)

미국 보스턴의 스타트업인 리얼타임 로보틱스가 시리즈A 투자 라운드에서 3140만달러(약 349억원)의 투자금을 유치했다고 ‘더로봇리포트·로보틱스앤오토메이션 뉴스’가 보도했다.

이 회사는 산업용 로봇 작동시 실시간으로 충돌하지 않고(collision-free) 작동하는 혁신적인 자율 동작계획(motion planning)에 초점을 둔 로봇 기술 회사다. 리얼타임 로보틱스는 소프트웨어(SW)를 사용함으로써 최소한의 프로그래밍만으로 산업용 로봇을 설치, 업데이트, 또는 재구현할 수 있다고 말한다.

이 기술은 엔지니어링 복잡성을 제거하고 주기 시간을 단축하고, 전체 비용을 절감하고, 처리량을 높이며, 운영 효율성을 높이고, 투자 수익을 크게 향상시킴으로써 더 많은 프로세스를 자동화할 수 있도록 지원한다.

새로운 전략적 투자자로는 한오토메이션(HAHN Automation)과 SAIC 캐피털 매니지먼트를 비롯, 신규 기관투자자인 사운드 프루프 벤처스, 히로익 벤처스 등이 가세했다. 이들은 기존 투자자인 SPARX 자산운용, 오므론 벤처스, 도요타 AI 벤처스, 스크럼 벤처스, 듀크엔젤스 등과 합류했다.

지난 2016년에 설립된 리얼타임 로보틱스는 신제품 개발 및 출시를 가속화하는 데 투자금을 사용할 계획이라고 말했다. 이 회사는 수 밀리(1밀리=1000분의 1)초 안에 ‘충돌 없는 동작 계획’을 만들어 주는 프로세서를 개발해 산업용 로봇과 자율주행차가 경로를 계획하고 바꿀 수 있도록 돕는다. 이 기술은 단일 로봇이나 여러 로봇에서 작동한다.

리얼타임 로보틱스는 글로벌 자동차 제조업체와 그들의 공급망에 계속 서비스하면서 창고 자동화 산업에서 도달 영역의 심도를 높일 것이라고 말했다.

▲리얼타임 로보틱스는 산업화 현장 로봇이 실시간으로 충돌하지 않고 작동하도록 해 준다. (사진=리얼타임 로보틱스)

야스카와는 올해 초 리얼타임 로보틱스의 모션 기획 기술을 선택해 개별 물품 픽킹, 혼합 케이스 팔레타이징 등 다양한 자재 취급 및 물류배송 활용 분야를 개선했다. 야스카와는 실시간 기술을 사용해 로봇 셀을 보다 효율적으로 배치하고 사용할 수 있었다고 말했다.

피터 하워드 리얼타임 로보틱스 최고경영자(CEO)는 “세계의 몇몇 선도적 제조업체와 자동화 공급업체의 이러한 투자는 로봇 구현시 가치 계획을 획기적으로 개선하는 우리 능력을 입증하는 증거”라고 말했다. 그는 “이미 초기 구축에서 성공한 광범위한 고객과 파트너가 그들의 엔지니어링, 공장 및 창고 운영에서 우리의 기술 출시를 준비하면서 우리와 긴밀히 협력해 기능과 사용자 환경을 개선하려 하고 있다”고 덧붙였다.

예왕 SAIC 캐피털 매니지먼트 투자담당자는 “리얼타임 로보틱스는 최적화된 제조 및 물류 운영을 실현하고 있다. 자율 동작 계획의 혁신은 로봇 배치의 복잡성을 제거하고 비용을 절감하며 전반적인 사이클 시간을 개선한다는 것을 입증했다. 우리는 개발의 다음 단계에서 그들과 협력하게 되어 매우 기쁘다”고 말했다.

필립 운터할트 한그룹 최고경영자(CEO)는 “우리는 세계 산업자동화의 주요 목소리 중 하나로 공정 단계마다 효율성 향상이 중요하다는 점을 이해하고 있다”고 말했다. 그는 “리얼타임 로보틱스는 통합 계획 SW와 컨트롤을 사용해 프로그래밍 속도를 높이고 유연성을 향상시키며 처리량을 개선함으로써 산업 자동화를 보다 저렴하고 효과적으로 만드는 독특한 접근 방식으로 이 문제를 해결했다”고 평가했다.

독일 자동화 회사인 한 그룹은 로봇업계에서 잘 알려져 있다. 지난 2018년 10월 1억 5000만 달러(약 1670억원)를 투자받은 후 보스턴에 본사를 둔 문닫은 협동로봇 개척자인 리씽크 로보틱스로부터 모든 특허와 상표를 사들였다. 한은 소이어 코봇(Sawyer cobot)을 재출시하고 시스템 통합사업자인 레이(REI) 오토메이션과 달(DAHL) 오토메이션을 인수했다.

전 세계적으로 기업들은 창고물류에 연간 약 3500억 달러(약 389조 5000억원)를 지출하고 있으며 수요를 따라잡기 위해 로봇 사용을 늘리고 있다.

생산성이 제자리걸음을 하고 있는 가운데 물류배송 창고 처리 비용의 60~65%에 해당하는 노동력을 갖춘 기업은 스마트 자동화를 통해 더 많은 것을 제공할 수 있기를 바라고 있다.

산업 자동화 시장은 2020~2027년 기간에 연평균 9.3%씩 성장해 3062억 달러(약 341조8000억원)에 이를 것으로 예상되며 제조업체, 공급업체 및 물류 기업의 로봇 사용을 최적화하고 확장할 수 있는 단순하면서도 강력한 솔루션에 대한 필요성은 그 어느 때보다 커지고 있다.

이성원  sungwonly09@gmail.com
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