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로봇체험전과 로봇의 미래조규남ㆍ본지 발행인
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승인 2015.09.06  22:36:25
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7월 중순부터 8월말까지 본지가 주최한 '창의적인 아이로 키우는 신나는 여름방학 어린이 로봇체험전 "리얼로봇쇼"’ 때문에 7월초부터 9월초까지 두달간 대구에서 꼬박 생활하다 2일전 상경했다.

작년 서울에서는 23일간 체험전을 했고 올해에는 대구에서 48일간을 운영했다. 작년과 올해 서울과 대구에서 두 번의 로봇체험전을 통해 2만명이 넘는 어린이와 학부모들이 체험장을 찾아 로봇에 대한 꿈과 희망을 펼치면서 현재의 살아있는 로봇기술들을 직접 체험할 수 있었다.

모든 사람들을 100% 만족시킬 수는 없었지만 그래도 만족도 조사 결과 90% 이상의 방문객들이 리얼로봇쇼에 대한 좋은 추억을 안고 돌아간 것 같아 기획자로서 또 주최자로서 기쁘기 그지 없다. 39도를 오르 내리는 그 무더운 여름날 땀을 뻘뻘 흘리면서 제주도, 서울, 부산, 포항, 창원, 광주, 청주, 전주, 분당, 인천 등 전국 곳곳에서 체험장을 찾은 모든 분들께 이 자리를 빌어 감사의 인사를 드리고 싶다. 그리고 너무나 재미있고 유익하다고 대여섯번, 서너번씩 기꺼이 체험장을 찾아 준 많은 어린이들에게도 너무 고맙다는 말을 전하고 싶다.

로봇 과학자가 되고 싶다는 어린이들부터 로봇을 너무 좋아한다는 어린이들의 손을 잡고 체험장을 찾는 부모님들께서 준비된 교육용 로봇 및 서비스 로봇들을 신나게 즐기고 배우고 돌아가면서 만족한 표정을 지으면서 고맙다는 말을 할때마다 나는 피곤함을 잊고 이런 체험전을 하기를 정말 잘했다는 위안을 스스로 하기도 한다.

올해 체험전을 하고 있던 어느날 오후에 두 명의 성장한 여학생이 체험장을 찾았다. 여기를 찾는 주요 관람객들이 유치원이나 초등학교에서 중학생까지의 학생이나 동반한 학부모들이 대부분이었기 때문에 다 커 보이는 두명의 여성 관람객이 무슨 이유로 여기를 왔을까하고 내심 궁금한 생각이 들었다. 그렇다고 물어 볼 수가 없어 그냥 편안하게 체험을 하도록 하였다.

어느 정도 시간이 흐르고 모든 체험을 마칠 즈음 마침 필자는 출구 부근에서 그 사람들을 마주치게 되었다. 너무 궁금해서 두명의 여성 관람객에게 어디에서 오셨냐고 물어 보았다. 보통의 경우 유치원이나 학교 같은데서 단체 관람을 하기 전에 사전 답사 형태로 방문하는 경우도 종종 있기에 그런 경우가 아닐까 해서 였다. 두명의 여성은 나에게 이 체험전하고 무슨 관련이 있냐고 물어 보기에 체험전을 기획한 회사인 로봇신문사 사람이라고 소개했다. 그러자 그쪽에서는 그럼 뭐 좀 불어 보아도 되냐면서 사실 1명은 대학생이고 나머지 1명의 동생은 올해 고등학교 3학년 학생이라고 하였다. 고 3 여학생인 동생이 대학에서 로봇을 전공하고 싶은데 로봇에 대해 조금이라도 알아보고 싶어 체험장을 찾았다고 했다.

신문사에 있다 보니 아주 가끔은 학생들로부터 로봇학과 진학에 대한 상담 메일을 받을때가 있다. 그런 경우 내가 전문가는 아니지만 아는 범위내에서 유익한 정보를 알려주고 조언해 주려고 노력한다. 그날도 나는 그 여학생과 짧지않은 시간동안 내가 아는 정보들을 들려주며 여러가지 이야기를 나누었다. 필자에게도 올해 대학진학을 앞둔 고3 딸이 있어서인지 그 학생의 상담이 남의 일 같지 않았다.

벌써 2015년도 3분기가 저물어 간다. 올해도 국내 로봇업계는 아직 이렇다 할 핫이슈 없이 저물어 가고 있는 듯 하다. 하지만 2년간의 체험전을 통해 느낄 수 있었던 것은 우리에게는 로봇과학자를 꿈꾸는 많은 어린이들이 전국 곳곳에서 씩씩하게 자라나고 있다는 것이다. 그들을 바라보면서 필자는 우리나라 로봇산업의 미래가 분명히 밝다는 것을 확신한다. 조규남ㆍ본지 발행인

로봇신문사  ceo@irobotnews.com
이 기사에 대한 댓글 이야기 (1)
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leestation
좋은 자리 만들어 주고 계심에 감사의 말씀 전해드립니다~
(2015-09-11 11:53:45)
이 기사에 대한 댓글 이야기 (1)
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