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중소제조 취약공정개선 사업 선도기업 - ㈜워터웍스유진②‘뿌리산업’ 로봇 보급으로 제조업 근간 굳건히 다져
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승인 2014.12.09  10:26:33
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[특집] 중소제조 취약공정개선 로봇보급사업<게재순서>

'중소제조 취약공정개선 로봇보급사업'으로 중기 활로 개척(12월 8일)

② 중소제조 취약공정개선 사업 선도기업 - (주)워터웍스유진(12월 10일)

③ 중소제조 취약공정개선 사업 선도기업 - (주)나온테크(12월 12일)

‘뿌리산업’이란 주조·금형·용접·표면처리·소성가공·열처리 등 부품 혹은 완제품을 생산하는 기초 공정산업을 이른다. 제조업 경쟁력의 근간이 된다는 의미에서 뿌리산업이라 불린다.

로봇시장 창출과 함께 국내 제조업 경쟁력 향상과 제품 고부가가치화 등을 겨냥한 중소제조 취약공정 로봇보급사업은 6대 뿌리산업 기업 생산라인에 로봇을 도입, 제조환경을 개선하고 공정 최적화를 통한 생산력을 강화하기 위해 마련됐다.

▲ ㈜워터웍스유진 이정옥 대표(사진 중앙)는 "뿌리산업의 ‘뿌리’가 흔들리고 있다"고 경고하면서 이를 극복하기 위해선 로봇 보급이 필수적임을 강조했다.
이 사업에 선도기업으로 참여하고 있는 ㈜워터웍스유진 이정옥 대표는 “뿌리산업의 ‘뿌리’가 흔들리고 있다. 이는 이 산업이 이른바 3D업종이기 때문이다. 힘들고, 더럽고, 위험한 이 업종에 국내 청년들은 점차 사라지고 중국인 등 타국 노동자들이 일자리를 대신하고 있다. 업체 사장들은 인력난 때문에 사업에 심각한 애로를 겪고 있다”라고 말했다.

이 대표는 이어서 “뿌리산업에 로봇 도입은 필연적인 귀결이다. 우리 회사는 이런 취지에 부응하여 로봇 분야 진출을 서둘러 왔던 것이다. 이번 중소제조 취약공정개선 로봇보급사업에 선도기업으로 참여하게 된 것도 이런 노력의 결실이라고 본다. 우리 회사가 공급하는 로봇시스템을 보급 받는 수요기업들도 이 사업의 당초 취지대로 인력대체, 원가절감, 생산성 향상, 경쟁력 강화 등의 목적을 구현해 낼 수 있을 것이다”라고 밝혔다.

3D 업종의 인력난

국내 3D업종 종사 전문 인력들의 부족이 심각한 상태라는 것에 대해서는 주지의 사실이다. 현실적으로 작업강도와 근무환경의 문제로 더 이상 일을 배우려는 사람이 없고, 대부분 외국인 노동자나 40대 후반-50대 초반의 사람들이 주류를 이루고 있다.

▲ 3D업종의 취업을 기피하는 현상으로 인해 숙련된 기능이 필요한 연마, 도금, 주철절단 등 업종에서 현재 외국인 노동자나 노령화된 전문인력 외 대체인력이 없는 상태다.
작업환경과 근무조건 등을 중요하게 생각하는 청년층에서 3D업종의 취업을 기피하는 현상으로 인해 숙련된 기능이 필요한 연마, 도금, 주철절단 등 업종에서 현재 외국인 노동자나 노령화된 전문인력 외 대체인력이 없는 상태인 것이다.

이러한 현재 상황에서 인력수급을 위해 기업들이 다양한 방안을 고려하고 있으며, 나아가 인력수급도 중요 하지만 청년층이 찾아 올 수 있는 근무환경과 작업여건을 구축하여 ‘3D업종은 더럽고, 힘들고, 위험하다’라는 인식의 개선이 절실히 필요하다.

이 같은 측면에서 워터웍스유진은 다이캐스팅제품 기업, 수전금구제품 기업, 용접 프레스 도장 기업, 기타 연마 및 주조 공정 취급 기업에 대한 로봇보급사업에 참여하게 된 것이다.

이번 로봇보급사업으로 인해 청년층의 3D 업종( 특히 연마, 도금, 주철절단)에 대한 인식 전환의 기회가 될 수 있으며 청년층에게 로봇장비를 다루고 로봇티칭프로그램을 다루는 업무로 인식되어 3D 업종에 대한 기피현상을 완화 할 수 있을 것이다.

또한 분진 및 소음, 근골격계 질환 등 각종 산업재해를 예방하고 작업환경 개선으로 근무조건 향상이 가능하다.
▲ 로봇보급사업으로 인해 청년층의 3D 업종에 대한 인식 전환의 기회가 될 수 있다.

로봇을 이용하여 고품질 제품 및 일정한 Cycle Time으로 제품 계획 생산이 가능하고 로봇의 일정한 동작으로 품질 편차 감소와 숙련공 등 인력수급의 문제점 해결 에도 기여할 수 있다.

다품종 소량생산이 가능해져, 국내기업들의 해외공장 이전을 감소시킬 수 있고, 국내기업과 같이 인력난 및 품질문제를 안고 있는 중국 등 동남아지역의 국가에 수출증대를 가져올 수 있는 부수적인 효과도 있다.

뿌리산업 기술 동향

용접, 프레스, 취출(purging), 팔레타이징(palletizing), 도장, 디버링(deburring) 등 산업의 로봇은 자동차 산업을 비롯한 각 분야에서 폭 넓게 사용되어지고 있는 상태이다.

하지만 연마 및 주조공정의 경우 수작업 인력에 대부분 의지하여 로봇 도입의 규모가 매우 작다.

워터웍스유진은 수전금구(수도꼭지)와 같이 형상이 복잡하고 깨끗한 표면 품질을 요하는 제품을 16년 전부터 로봇연마자동화시스템을 이용하여 제품을 생산 하였고 연마공정(polishing) 분야에서 로봇자동화시스템 설치 및 셋업 그리고 유지 및 보수가 가능한 업체이다.

보급되는 로봇시스템은?

제품특성에 알맞은 연마용, 도금 락크 이송, 주철 절단로봇시스템 및 주변장치의 디자인 등이다.

기존 수동 장비의 디자인 차별화와 동시에 제품의 크기 및 재질 특성을 고려하여 품질균일화를 위한 로봇시스템을 제작하여 공급한다.

주변장비 제작 후 프로그램 입력 및 각 부분 성능 테스트를 실시한다.

로봇과 주변장비를 연결하고 프로그램 입력 후 장비성능 및 제품 품질 테스트를 동시에 진행하고, 로봇 자동화시스템의 충분한 시연 및 제품 품질 향상 확인을 거친 후 지정장소에 로봇 자동화 시스템을 설치 완료한 후 양산 운영체제에 돌입토록 유도하는 것으로 최종 마무리한다.

수요기업별 로봇시스템 및 기대효과

■ ㈜중앙피,엔,피 - 도금 라크 로봇 자동이송 System
0. 생산성 향상(연속성, 효율성)
0. 원가 절감(인력 대체)
0. 생산성 안정으로 기업경쟁력 향상

▲ ㈜중앙피,엔,피에 설치된 도금 라크 로봇 자동이송 System

■ ㈜정화테크 – 도어 라크 자동연마 System
0. 생산성 향상(연속성, 효율성)
0. 로봇 대체로 인한 제조비용 하락
0. 제품 고부가치화로 기업경쟁력 제고
▲ ㈜정화테크에 도입된 도어 라크 자동연마 System

■ 한국로스트왁스(주) - 주철 절단 자동화 System(현재 추진중)
0. 3D 업종의 인력 개선
0. 제조산업의 로봇화
0. 안전사고 예방

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