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일본 로봇혁명, 규제완화가 관건규제완화 통해 일본 로봇산업 성공 기회 노려...
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승인 2014.12.01  21:44:25
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로이터 통신이 일본 로봇 당국자의 말을 인용해 일본 로봇혁명의 키는 '규제완화'에 달려있다는 내용을 11월 말 보도했다. 그 내용을 소개한다.

세계 굴지의 '로봇 대국' 일본. 로봇은 일본의 기술적 우위성이 아직도 남아있는 분야의 하나이기도 하다.

그러나 지금 미국과 독일, 한국이나 중국 등에 무섭게 추격당하면서 점차 그 아성이 위협받고 있다고 관계자는 위기감을 강조하고 있다.

신슈대학 의학부 부속 병원의 신경외과 의사 고토 테츠야 씨는 과거 7년 넘게 수술지원 로봇을 시험하고 있는데, 전면에 정부가 로봇 규제 강화에 나서고 있음을 알았다.

그리고 십여년간 고토씨는 국산 로봇 시제품도 빛을 볼 수 없는 가운데, 경쟁 관계인 미국산 수술 지원 로봇 '다빈치'는 미국 규제 당국의 승인을 얻어 상업적 성공을 거두고 있는 것을 분한 생각으로 지켜 보았다.

로봇이 활약하는 장소가 공장에서 일반 가정, 병원 및 가게, 분쟁 지대에 이르기까지 넓게 펼쳐진 가운데, 일본 당국자들은 현재 연구원이 혁신의 저해 요인이라고 비판하는 각종 규제를 개정하여 새로운 "로봇 혁명"을 이루려 하고 있다.

독립 행정법인 신에너지·산업기술종합개발기구(NEDO) 로봇·기계시스템부의 주임연구원 마야 아츠시씨는 "일본 경쟁력의 원천을 로봇이 담당 할 것으로 생각한다"고 말했다.

NEDO는 가와사키중공업과 파나소닉 등에 위탁하여 췌장 종양의 적출 등 다빈치보다 복잡한 작업이 가능한 내시경 수술 로봇 개발을 시작했다. NEDO는 총 사업비 약 50억엔을 들여 '미래 의료를 실현하는 첨단 의료기기·시스템 연구개발 프로젝트에 착수해, 2019년까지 임상시험을 목표로 하고 있으며, 이 로봇 개발은 그 일환으로 추진되고 있다.

국제로봇연맹에 따르면, 급성장 하고 있는 산업용 로봇 시스템의 세계 시장 규모는 연간 290억달러(약 3조 4500억엔)라고한다.

아베 신조 총리는 새로운 성장 전략을 발표한 올해 6월, 규제 완화 등을 통해 일본의 로봇 시장은 2020년까지 3배로 확대된 2.4조엔에 도달할 전망이라고 말했다.

의료용 로봇 시장 규모야 말로 아직 작지만 큰 잠재력을 가지고 있으며, 일본에서는 10년 이내에 산업용 로봇을 상회할 것으로 보여지고 있다.

새로운 수술 지원 로봇의 개발은 고토 씨가 규제의 벽에 부딪힐 당시와 비교하면 장애가 적은 것이다.

"일본정부는 (2005년 시행) 약사법 개정이 의료 기기 진입에 장해가 되었다고 말하지는 않지만, 우리 같은 연구자와 기업은 이를 통해 일본의 연구가 정지되었다고 파악하고 있다"고 고토 씨는 말했다.

아베 총리는 규제 완화와 구조 개혁을 약속하고 있지만, 지난 2년간 정책은 교착 상태를 보이고 있으며 12월에는 아베노믹스가 최대 쟁점으로 부각될 총선거가 실시된다.

일본의 라이벌

일본이 규제 완화를 시작하는 큰 계기가 된 것은 지금으로부터 1년 전, 前 도쿄대학 조교 2명이 중심이 되어 설립한 벤처기업 'SCHAFT (샤프트)'를 미국 구글이 인수한 것이었다. 이 회사가 개발한 휴머노이드형 로봇은 미 국방부 방위고등연구계획국(DARPA)이 주최한 재난구조 로봇 대회에서 우승했다.

와세다대학의 후지에 마사카쓰 교수는 "2족 보행 로봇이라고 하면 일본이라고 모두 생각하고 있는데, 그것을 미국이 가져 갔다는 것이 충격이었다"고 말했다.

미국 로봇산업의 주요 견인차는 국방(軍)이며, 무인 항공기 및 재난 구조 로봇 등을 후원하고 실기 시험도 실시하고 있다. 반면 실리콘 밸리는 구글의 자율운전자동차에서 보는 것 처럼 인공 지능과 자율 시스템의 개발을 진행하고 있다.

경제산업성 전 산업기계과장인 스도우 오사무씨는 일본의 로봇 전략과 관련하여 "솔직히 미국의 계획도 궁금하다"고 말했다.

미국 이외에도 로봇을 산업 정책의 최우선으로 하고 있는 국가가 있다. 중국은 지난 10년간 로봇 매출이 32배나 급증했다. 2013년에는 세계 최대 로봇시장이 되면서 일본을 앞질렀다.

한국은 로봇산업에 연간 5억 달러를 투자한다는 5개년 계획을 밝혔고, 유럽연합(EU)도 연구개발ㆍ혁신프레임워크 프로그램에 연간 1억 유로를 투자하고 있다.

뒤쳐지지 않기 위해 일본은 내년도 정부 예산 요구서에서 로봇 관련 요청 총액이 약 160억엔을 기록하고 있다.

그러나 로봇 전문가인 와세다대학의 다카니시 아쯔오 교수는 일본의 성공 여부는, 절대적인 안전을 의무화함으로써 극복 할 수 없는 장벽에 대한 규제 프로세스를 바꿀 수 있느냐에 달려 있다고 지적한다.

경제산업성은 의료기기 허가 절차를 완화하고, 시험적으로 요양 시설에 로봇을 도입할 수 있도록 후생노동성에 요청해 왔다.

경제산업성은 또한 파나소닉의 침대형 간호 로봇이 2월에 인증을 취득해 생활지원 로봇의 국제안전표준을 주도하고 있다.

경제산업성 현 산업기계과장인 사와키 기요시씨는 규제 완화를 통해 로봇 산업을 성공으로 이끄는 기회를 충분히 만들어 낼 것이라는 자신감을 보이고 있다. "의료기기에 관한 의약품법상의 절차가 완화되고 있다"며, "그때와 같은 변명을 기업은 사용할 수 없게 되었다"고 말했다.

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