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월마트, 폭스로보틱스와 다년 계약 체결플로리다 4개 첨단 기술 물류센터에 자율주행 지게차 19대 첫 가동
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승인 2024.04.17  11:14:19
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▲폭스봇 ATL이 월마트의 화물 도크에서 팔레트를 옮기고 있다 (사진=폭스로보틱스)

세계 최대 소매업체인 월마트가 폭스로보틱스와 다년간의 계약을 체결했다고 더로봇리포트가 11일(현지시각) 보도했다.

월마트는 19대의 폭스봇 자율주행 지게차를 처음 가동한 것은 물론 폭스로보틱스의 소수 지분을 확보하기 위해 성장 자본을 투자했다.

모리스 그레이 월마트 물류 센터 총지배인은 블로그 포스트에 “우리는 플로리다 브룩스빌에 있는 월마트 물류 센터 6020에서 새로운 기술을 개척하는 데 익숙하다. 사실 6020은 월마트의 첫 번째 첨단 기술 물류센터였다. 또 다시 우리 시설에서 혁신이 시작됐는데 동료들은 우리의 사업을 건설하는 동안 그들의 기술을 강화하고 그들의 직업을 향상시키는 새로운 자율지게차 시스템과 함께 일해 왔다. 16개월 간의 개념증명 끝에 월마트가 4개의 첨단기술 물류센터에 걸쳐 19대의 자율주행 지게차를 가동하며 미래로 한 걸음 더 나아갈 것임을 발표하게 돼 자랑스럽다. 우리는 우리의 동료들과 운영에 대한 가치를 평가함에 따라 더 많은 이익을 얻을 수 있는 가능성을 갖게 됐다. 우리 시설은 자율주행 지게차 개발업체인 폭스로보틱스와 협력하면서 많은 것을 배웠다. 하지만 나는 쉽게 요약할 수 있다. 자동화는 비즈니스에만 좋은 것이 아니라 우리의 동료들에게도 좋다”고 썼다.

미국 아칸소 주 벤튼빌에 본사를 둔 월마트는 미국에서 가장 큰 개인 고용주다. 이 회사는 다른 로봇 공급업체들과 협력해 왔으며 2022년에 식료품 주문품 처리 업체인 얼러트 이노베이션을 인수했다.

◆월마트, 폭스봇 배치해 팔레트 하역

그레이는 트럭이 브룩스빌 물류센터에 도착하면 폭스로보틱스의 ‘자율주행 트레일러 로더/언로더’(ATL)가 인공지능(AI), 기계 비전, 동적 계획을 활용해 팔레트를 안전하고 정확하게 내려놓는다고 말했다. 그런 다음 지게차는 팔레트를 옮겨 자동보관회수시스템(ASRS)으로 유도한다.

그레이는 창고 직원들의 진화하는 역할을 테트리스 놀이하는 것에 비유했다. 그는 “팔레트를 수동으로 내리는 대신 직원들이 지휘자가 돼 자신들의 경험을 바탕으로 트레일러를 내리는 가장 좋고 효율적인 방법을 고려해야 한다”고 말했다.

그는 “예를 들어 26세 동료 호세 몰리나는 트럭에서 짐내리는 일에서 자율지게차 관리 및 생산성을 3배로 향상시키는 일로 전환하기 위한 교육을 받았다”고 덧붙였다.

월마트는 폭스봇을 이용한 지속적 성과가 나올 때까지 이 회사의 더 많은 시스템을 가동할 것이라고 말했다.

◆폭스로보틱스, 도크 로봇 경쟁에서 앞서 나가다

마린 차카로프 폭스로보틱스 사장 겸 최고경영자(CEO)는 “폭스로보틱스는 ATL 분야의 선두주자로서 핵심 고객이자 투자자인 월마트와의 관계를 심화하게 돼 기쁘게 생각한다”며, “이번 협업을 우리 기술과 제품 역량의 최신 대규모 검증 포인트로 보고 창고 선적 및 입고 부두 자동화 분야에서 리더십 입지를 공고히 할 것”이라고 말했다

지난 1월 폭스로보틱스는 자율주행 지게차가 자율적으로 250만 팔레트를 끌었다고 밝혔다. 당시 이 회사는 자사의 로봇 설치량이 이전 12개월 동안 2배로 늘었으며 2022년과 2023년 사이에 매출이 거의 3배로 증가했다고 밝혔다. 이 회사는 2017년 설립됐다.

텍사스주 오스틴에 본사를 둔 폭스로보틱스는 또한 지난 2022년 BMW i 벤처스와 지브라테크놀로지스로부터 200만달러를 투자받았다. 고객사에는 DHL 서플라이 체인이 포함돼 있다.

틸 로이터 폭스로보틱스 이사회 멤버이자 쿠카로보틱스의 전 최고경영자(CEO)는 “폭스로보틱스가 폭스봇의 ATL 기능으로 미래의 완전한 엔드-투-엔드 자동화 창고의 마지막 단계를 열었다. 물류 공간은 향후 5~10년 동안 자동화 분야의 유일한 최대 시장이며, 창고의 관문인 출하 및 접수 도크는 사실상 완전히 자동화되지 않은 현 상태로 인해 그 성장에서 불균형적인 점유율을 보일 것이다”라고 말했다.

화물적재 도크 운영 자동화를 위해 노력하고 있는 다른 회사들로는 보스턴 다이내믹스, 덱스터리티, 기드온, 하니웰, 무진, 피클로봇, 슬립로보틱스 등이 있다.

이성원  robot3@irobotnews.com
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