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버크셔 그레이, “차세대 피킹 로봇으로 엄청난 효율”“인건비 70~80%↓ 처리량 25~35%↑ 3년내 투자비 회수
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승인 2020.03.29  19:49:24
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▲ 버크셔 그레이가 24일부터 차세대 RSRS를 일반 유통소매점 고객들에게 판매하기 시작했다. 기존 방식의 ‘자동 스토리지 및 보충 시스템(ASRS)’을 갖춘 유통업체들도 브레이크 팩(break-pack) 작업시 완전자동화된 부품(소형물품) 피킹(picking) 수를 수백만개로 확대할 수 있게 됐다. (사진=버크셔 그레이)

미국 버크셔 그레이(Berkshire Grey) 사가 ‘로봇 스토어 리플레니시먼트(보충) 시스템(Robotic Store Replenishment system·RSRS)’ 업데이트 버전을 출시했다고 ‘로보틱비즈니스리뷰(RBR)’가 25일(현지시간) 전했다.

버크셔 그레이는 24일부터 차세대 RSRS를 일반 유통소매점 고객들에게 판매한다고 발표했다. 이는 기존 방식의 ‘자동 스토리지 및 보충 시스템(ASRS)’을 갖춘 유통업체도 브레이크 팩(break-pack) 작업시 완전자동화된 부품(소형물품) 피킹(picking) 수를 수백만 개로 확대할 수 있게 해 준다. 이 부품 피킹 로봇 솔루션은 브레이크 팩 작업을 자동화해 각각, 또는 팩 내부 물품이나 케이스보다 작은 단위의 물품을 집어 고객이 지정한 컨테이너(용기)에 담은 후 재배치될 상점으로 출하한다.

‘브레이크 팩’은 ‘라운드 트립 토트(round trip totes)’라고도 불리는 스택형 기하학 구조로 설계된 48인치 표준 팰릿에 사용되는 모듈식 표준 플라스틱 상자로서 현대 소매유통 경제의 중추로 인식된다.

많은 소매업체와 공급망 물품 공급사들은 노동력 부족이나 높은 이직률에 직면해 있다. 버크셔 그레이는 자사의 RSRS가 소규모 재고량을 자율적이고 효율적으로 피킹할 수 있도록 설계됐다고 말했다. 이 회사는 그 결과 RSRS가 재고 수준을 최적화하는 동시에 우수한 재고 입지를 확보하려는 기업들 사이에서 인기가 높다고 말했다. 버크셔 그레이의 2세대 RSRS는 '모덱스2020(MODEX 2020)'에서 데뷔할 예정이었지만 코로나19 확산으로 인한 건강과 안전 문제로 인해 행사 참가를 취소했다.

버크셔 그레이는 미국 매사추세츠주 렉싱턴시에 본사를 두고 있으며 로봇과 인공지능(AI)을 결합한 옴니 채널 풀필먼트(omni-channel fulfillment·전방위 채널 입출고배송) 자동화를 시도한다.

이 포트폴리오는 전자상거래 입출고·배송, 전통적인 분류 유도, 소포 분류를 위한 해결책을 포함한다. 이 회사의 고객에는 글로벌 100대 소매업체와 물류 서비스 제공업체가 포함돼 있다. 버크셔 그레이는 지난 1월 B시리즈 펀딩을 통해 2억6300만달러(약 3209억원)를 조달했다.

버크셔 그레이는 자사 고객들은 통상 브레이크 팩 및 전자 상거래 운영에서 물품 선별 인건비를 70~80%까지 최적화하고 처리량은 25~35%까지 향상시킨다고 말했다. 또 이 로봇을 운영하는 회사는 통상적으로 3년 이내에 투자비를 회수한다고 덧붙였다.

◆버크셔 그레이, 고객 요구에 따른 설계

▲버크셔 그레이는 24일 출시된 2세대 RSRS가 동급 최고의 상품재고관리단위(SKU) 적용 범위, 실시간 피킹 정확도, 비할 데 없는 처리량, 세계적인 노동 효율성 등 업계 최고의 성능을 제공한다고 말했다. (사진=버크셔 그레이)

버크서 그레이는 자사의 센서·그립·로봇이 상용화 환경에서 기계로 수행되는 작업을 자동화하며 자율 학습으로 속도와 성능을 지속적으로 향상시킬 수 있다고 설명했다. 회사 측에 따르면 RSRS는 모든 수요 변화에 대응해 가동할 수 있으며 신속한 작업 기능 확대를 통해 수요가 많은 기간에도 지원할 수 있다. 이 회사는 자사의 2세대 RSRS가 동급 최고의 상품재고관리단위(SKU) 적용 범위·실시간 피킹 정확도·비할 데 없는 처리량·세계적인 노동 효율성 등으로 업계 최고 성능을 제공한다고 말했다.

RSRS는 지속적이고 자율적으로 매장 물품 보충요청 주문을 이행하기 위한 프로세스로 운영된다. 주문 컨테이너가 매장에서 출고되는 동시에 재고 물량은 시스템으로 전달된다.

버크셔 그레이의 컴퓨터 비전·일련의 센서·고유의 스펙트럼그리퍼(SpectrumGripper) 시스템을 갖춘 산업용 로봇 팔은 짐들 가운데 개별 아이템을 골라 주문 컨테이너(용기)에 보관한다.

주문이 완료되거나 물품이 컨테이너에 가득 차면 이 시스템은 자동으로 이들을 라벨링 스테이션으로 이동한 다음 배송으로 출하한다. 창고의 재고 물량은 ASRS를 통해 자동적으로 다시 제 위치로 찾아가게 된다.

전체 컨테이너가 시스템 밖으로 이동할 때마다 새로운 아웃바운드 주문 컨테이너가 안내된다.

◆확장 가능한 RSRS

RSR은 표준 배포(distribution) 프로세스와 통합될 수 있으며, 종종 수동 브레이크 팩 작동과 함께 작동한다. 두 시스템 모두 전통적인 ASRS의 재고품과 함께 서비스된다.

버크셔 그레이는 RSR의 모듈식 설계를 통해 소매업체들이 동시에 주문한 수천 건의 주문을 입출고·배송할 수 있고 1주일에 집는 물품의 수를 수백만개로 늘릴 수 있었다고 말했다. 이 시스템은 건강과 미용용품, 의류, 전자제품, 가정용품, 포장식품, 육아용품, 애완동물 관리용품, 기타 일반상품 등을 취급할 수 있다.

버크셔 그레이의 수석 부사장이자 총지배인인 피터 반 알스틴은 “RSR은 오늘날의 변화하는 소매유통 환경에서 경쟁 우위를 확보할 수 있는 기회를 선점 소매업체들에게 제공하고 있다”고 말했다. 그는 “RSRS는 소매업체들이 빠듯한 노동시장에 대처하면서 매장 재고 수준과 고객 서비스를 최적화해야 하는 과제를 극복할 수 있도록 도와준다”고 말했다. 또 “이 RSR시스템은 오늘날 전략적 고객사이트에서 생산되고 있는 수백만 개의 물품을 피킹하고 있으며 더많은 고객들에게 가치를 전달할 준비가 돼 있다”고 덧붙였다.

스티브 존슨 버크셔 그레이 사장은 “소비자들의 구매 행태와 동기화된 옴니 채널 쇼핑 경험에 대한 기대는 모든 소매 공급망의 비용과 복잡성을 증가시키고 있다”며 “RSR은 소매업체들이 매장내 물품을 즉각적으로 보충하는 속도를 향상시키는 동시에 물류망 전체의 재고 수준을 줄이고 많은 제품 범주의 재고 위치를 개선하기 위해 즉시 구현할 수 있는 솔루션 포트폴리오의 한 구성요소”라고 말했다.

이성원  sungwonly09@gmail.com
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