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[IP DAILY]미래 자동차 기술 전쟁에서 최종 승자는?미국 Ford가 준비하는 특허기술 전략
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승인 2020.03.04  11:22:36
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미국 자동차 회사 포드(Ford)는 최근 미시건주에 위치한 e-mobility 스타트업 ‘Rivian’에 무려 5억 달러를 투자했다. 또 Volkswagen과 전기자동차 개발을 위한 파트너십도 체결혔다. 그 결과, Ford는 럭셔리 자동차 브랜드인 Lincoln과 Rivian 합작으로 새로운 전기자동차를 개발했으며, 오는 2022년에 출시될 예정인 것으로 알려졌다.

▲ LexisNexis가 최근 발간한 Patentsight 분석 리포트에 따르면 미국 Ford는 빠르게 디지털화(digitalization)되고 있는 자동차 시장 변화에 한발 앞서 준비를 완료한 것으로 평가됐다. 사진:게티이미지뱅크

전세계 자동차 메이커들 가운데 미국 포드(Ford)가 미래 전기차(EV, electric vehicle) 시장에 대응해 가장 발빠른 움직임을 보이고 있다.

글로벌 특허DB 분석업체 렉시스넥시스(LexisNexis)가 최근 발간한 ‘디지털기술로 미래자동차 시장을 선도하는 포드(Ford)’라는제목의 Patentsight 분석 리포트에 따르면 Ford는 빠르게 디지털화(digitalization)되고 있는 자동차 시장 변화에 한발 앞서 준비를 완료한 것으로 평가됐다.

자동차 운전 방식에 혁신을 불러올 새로운 디지털 기술들이 빠르게 확산되면서 Ford는 더 안전하고, 깔끔하고 효율적인 운송 방식으로 급진적인 혁신을 일으키고 있는 것이다.

자동차 분야 1위를 차지한 Ford… ‘디지털 혁신기업 Top 100’

지난해 11월, 스위스 컨설팅 회사인 EconSight는 ‘디지털 혁신기업 Top 100’에 대한 연구를 수행했다. 이 연구는 LexisNexis가 개발한 ‘PatentSight’를 이용해 디지털 기술 측면에서 혁신적인 글로벌 기업들이 보유한 특허기술 역량에 랭킹을 매긴 것이다. 그 결과, Ford는 불과 1년만에 자동차 분야 랭킹이 무려 5계단이나 뛰어 올랐다. 특히 자율주행 분야에서 선두를 달렸으며, 그 뒤를 폭스바겐(VW) 그룹, Toyota, Bosch 등이 따르고 있다.

Ford가 구축한 디지털 분야 특허 포트폴리오는 Volkswagen, Alphabet, Apple 등 다른 경쟁사들과 비교해도 빠른 성장을 보인 것으로 확인된다. 2013년부터 Ford의 포트폴리오는 꾸준히 증가했을 뿐만 아니라, 질적 측면에서도 상당히 높은 성과를 거둔 것을 PatentSight가 제공하는 특허 질적 가치 평가 지표인 Patent Asset Index로 확인할 수 있다.

▲ 디지털 자동차 분야 기업별 특허 출원 둥향 :미국 Ford는 2013년 이후부터 디지털 기술분야 특허 경쟁력이 높아지고 있다

위 그림에서 볼 수 있듯이, Ford는 2013년 이후 디지털 기술분야에서 영향력이 높아지고 있다. 2013년부터 2018년 사이에 Alphabet이 매년 2개의 특허를 출원할 때, Ford는 그 보다 많은 3개 이상의 특허를 매년 출원했다. Apple과 Volkswagen에 비해서도 Ford는 각각 3배, 2배 많은 특허를 출원했다.

▲ 디지털 자동차 분야 기업별 전체 특허 포트폴리오 질적 가치 현황

Ford가 보유한 전체 2만여개 유효 특허 중 10% 이상이 디지털 기술을 접목한 것이다. 이는 평균 이상의 기술 영향력(Technology Relevance)을 가진다. Alphabet의 경우 전체 유효 특허인 3만8천개의 특허 중 6% 만이 동일한 기술 영역에 속한다.

Ford는 어떤 분야에서 우세한가 ① .. 보안, 안전, 차량간 연결

디지털분야에서 Ford가 지닌 강점은 보안, 안전 그리고 운송수단과 승객의 상호작용이다. 이 기술들은 ▲ 키 관리(key management) ▲자율주행에서 운전자의 건강 모니터링 ▲차량간 연결 ‘vehicle-to-vehicle’ (V2V) 등과 관련이 있다.

▲ 보안, 안전, 차량간 연결 기술에 관한 특허 포트폴리오 사이즈와 질적가치 동향

위 그림처럼 Patent Asset Index에서보면, Ford는 보안, 안전, 차량간 연결 등 세부 기술 분야 특허 포트폴리오에서 다른 경쟁 기업에 비해 우세하다.

Ford는 어떤 분야에서 우세한가 ② .. 크루즈 컨트롤, 운영시스템

Ford가 경쟁력을 지닌 또 다른 기술분야는 미래 운송수단의 ‘운영 시스템’ 개발이다. 이 기술들은 크루즈 컨트롤(정속주행장치)이나 개선된 자율주행 방법 등과 관련이 있다.

▲ 크루즈 컨트롤 (정속주행장치), 운영시스템 기술분야 특허 포트폴리오와 질적가치 동향

Volkswagen도 특허 양적인 측면에서는 Ford와 비슷한 수준을 보이고 있지만, Patent Asset Index로 표현되는 질적 수준에 있어서는 Ford가 월등히 높다.

Ford는 어떤 분야에서 우세한가 ③.. 내비게이션, GPS, 맵핑

자율주행에서 또다른 중요한 세부 기술은 내비게이션, GPS 그리고 맵핑 기술이다. 여기 흥미로운 것은 Alphabet이 확실한 선두주자라는 사실이다. Google 맵스와 Waymo에서 볼 수 있듯이, Alphabet은 명백하게 시장 개척자로서의 장점을 지니고 있다.

▲ 내비게이션, GPS, 맵핑 기술 분야 특허 포트폴리오와 질적가치 동향

위 그래프를 보면 Ford가 양적으로는 Alphabet을 앞서고 있는 듯 보이나, Alphabet의 질적 가치인 Patent Asset Index가 Ford나 다른 두 기업 보다 월등히 높다.

미래 자동차 기술 전쟁에서 최종 승자는?

Ford가 준비해온 자율주행 특허 및 기술 전략에서 가장 중요한 포인트는 지난 5-6년간 지속적으로 R&D 투자를 늘려왔다는 점이다. 반면에 Alphabet은 더 긴 시간동안 내비게이션 분야에 집중해 왔다. Ford와 Alphabet 만큼은 아니지만, Volkswagen도 운영시스템과 운전자 지원 등 미래 기술 분야에 노력을 기울이고 있다.

지난해 Jim Hackett 포드 CEO 스스로가 “자동차 산업은 인공지능 운송수단과 더 스마트한 운송시스템에 의해 혁신될 것”으로 예견했듯이, Ford는 자동차 산업에서 벌어질 미래 기술 전쟁에 대한 준비를 마쳤다.

이제 남은 것은, 과연 Ford가 지금의 선두 자리를 계속 유지해 나갈 것인가, 아니면 협력과 합병을 통한 경쟁사들의 도전에 추월당할 것인 지가 관건이다.

주상돈  newsdjoo@gmail.com
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