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ROS 기반 로봇 기업 '어큐트로닉 로보틱스',이달말 폐업자금 유치에 어려움 겪어
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승인 2019.07.28  21:12:21
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어큐트로닉 로보틱스(Acutronic Robotics)가 높은 현실의 벽을 넘지 못하고 7월 31일 폐업한다.

'더로봇리포트'에 따르면 스위스와 스페인에 사무소를 두고 있는 이 회사는 모듈형 로봇 설계를 위한 로봇 운영체제(ROS) 기반의 통신 툴을 제공해왔다. 어큐트로닉의 하드웨어 로봇운영체제(H-ROS)는 로봇 하드웨어가 원활하고 안전하게 상호운용 되도록 지원하는 통신 버스이다.

어큐트로닉 링크 로보틱스 AG(Acutronic Link Robotics AG)가 얼리 로보틱스(Erle Robotics)를 인수한 후 2016년부터 활동을 했으며 추가 자금 조달을 기다리고 있었다.

어큐트로닉 기술 구성 요소로는 버스용 H-ROS 시스템 온 모듈(SoM) 장치, 범용 로봇 언어 및 애플리케이션 프로그래밍 인터페이스로서의 ROS2, 일반적인 ROS 방언으로서의 HRIM(Hardware Robot Information Model) 등이 있다.

어큐트로닉은 오픈소스 ROS2 개발에 참여했고 최근 더 로봇 리포트 선정 ‘ROS 기반 로봇 회사 톱10'에서 내년에 10대 업체로 선정될 가능성이 있는 기업으로 선정된 바 있다. 또 ROS2에서 작동하는 로봇 마라(MARA)를 최초로 만들기도 했다.

지난 1월 어큐트로닉 로보틱스는 “로보티크(Robotiq) 그리퍼를 원래 제조사에 관계없이 다른 모든 ROS2를 사용하는 로봇 부품과 원활하게 상호 운용할 수 있도록 했다”고 밝혔다.

자금 조달 문제

호응도 적지 않았다. HRIM은 EU의 ROS-인더스트리(ROS-Industrial, ROSIN) 프로젝트를 통해 자금을 지원받았으며 미국 DARPA는 H-ROS에 투자했다. 또 2017년 9월 소니혁신기금이 주도하는 불특정 규모의 시리즈A 자금을 조달했다. 그러나 거기까지였다.

최근에는 벤처캐피털을 찾기가 어려웠다. 어큐트로닉 블로그 게시물에 따르면 몇번의 인수 제안이 있었지만 어느 것에도 동의할 수 없었다고 한다.

빅터 메이요얼(Victor Mayoral) 어큐트로닉 로보틱스 CEO는 "우리는 로봇 모듈화 기술과 비전이 전략적으로 상품과 포지셔닝 모두에서 관련이 있다고 믿었지만 너무 일찍 시장에 진출해 리소스 부족을 넘지 못했다”고 평가했다.

그러나 그는 “ROS가 로봇 기술의 미래를 위한 핵심 청사진이 될 것으로 확신한다”며 “ROS 로봇 커뮤니티는 지난 몇 년 동안 끊임없는 영감을 주었고 새로운 ROS2로 인해 더 많은 회사들이 같은 방식으로 영감을 받을 것이라는 것도 확신한다”고 밝혔다.

트랜스페어런시 마켓 리포트는 세계 ROS 시장이 2018~2026년 사이에 연평균 8.8%의 성장률을 보일 것으로 전망했다. 하지만 이 수치에는 독점적인 산업 소프트웨어와 맞춤형 로봇을 포함한다.

어큐트로닉의 안타까운 소식과는 달리 동종업체인 프리덤 로보틱스(Freedom Robotics)의 시드 펀딩, 페치 로보틱스(Fetch Robotics)의 시리즈C 자금 유치와 같은 소식도 있다. 또 AWS 로보메이커(AWS RoboMaker)는 ROSIN과 협력하고 있으며 마이크로소프트는 최근에 윈도10에서 ROS에 대한 지원을 발표했다.

한편 어큐트로닉 로보틱스의 약 30명 직원의 거취나 지적 재산권에 대해서는 아직 알려지지 않았다.

김지영  robot3@irobotnews.com
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