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아마존 로봇 특허 놓고 '인간 소외' 논란지난 2016년 USPTO 특허 취득
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승인 2018.09.12  17:40:22
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아마존이 지난 2016년 취득한 로봇 특허가 논란이 되고 있다.

‘시애틀 타임즈’에 따르면 아마존은 지난 2016년 미국 특허상표청(U.S. Patent and Trademark office:USPTO)으로부터 이동형 로봇에 사람을 태울 수 있는 케이지(cage) 형태의 로봇 특허를 취득했다. 케이지에는 로봇 팔처럼 생긴 장치가 외부로 빠져나와 있다.

아마존 특허 기술서에 따르면 이 로봇은 로봇만이 활동하는 공간에서 사람이 들어갈 때를 대비해 고안된 것이다. 이를테면 수많은 로봇들이 움직이는 물류창고안에 물건이 떨어져 있거나 유지 보수작업을 위해서 로봇만의 공간으로 사람이 들어가야할 때 사용하겠다는 것이다. 아무런 대책 없이 로봇 공간에 들어가면 사람이 다치거나 로봇에 포위돼 빠져나올 수가 없게 된다. 지금 아마존의 물류센터에는 무게 340kg의 육중한 로봇들이 선반을 나르는 모습들이 일상적인 모습이 됐다. 이런 로봇만의 공간에 사람이 들어가거나 가로질러 가려면 위험을 감수해야한다.

하지만 이같은 아마존의 특허 기술에 대해 전문가들과 소셜 미디어를 중심으로 부정적인 의견들을 내놓고 있다. 인공지능 전문가인 뉴욕대학의 케이트 크로포드(Kate Crawford) 교수와 연구기관인 ‘쉐어파운데이션(Share Foundation)’의 블라단 졸러(Vladan Joler) 소장은 “이 특허 기술이 인간과 로봇의 관계에서 인간을 소외시키는 것”이라며 비판의 목소리를 높였다. 마치 물건을 실어나르듯이 사람들을 실어나르면서 물건 취급을 하고 있다는 지적이다.

이처럼 비판적인 의견이 나오자 아마존의 '데이브 클라크' 부사장은 자신의 트위터에 “특허로 제출된 아이디어가 매우 나쁜 아이디어”라며 "실제 이 같은 케이지를 도입할 계획은 없다“고 진화에 나섰다. 아마존의 린제이 캠벨 대변인도 ”논란이 되고 있는 특허는 잘못된 것“이라고 했다. 그녀는 "많은 특허 기술들이 나오고 있지만 모든 특허 기술이 상품화되는 것은 아니다”라고 말했다.

아마존이 실제 도입할 계획이 없다고 진화에 나서면서 인간 소외 논란은 수그러들 가능성이 높지만 앞으로 로봇만의 공간에서 사람이 안전하게 작업을 할 수 있는 기술은 개발 필요성이 높다.

장길수  ksjang@irobotnews.com
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