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"동남아 노동자, 로봇 자동화 영향으로 노동조건 악화 우려"‘베리스크 메이플크로프트' 조사 분석
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승인 2018.08.02  17:14:46
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동남아 국가 노동자들이 로봇 자동화 도입 확산으로 강제 노동이나 약탈적인 노동에  쉽게 노출될 수 있다는 경고가 나왔다.

태국·베트남·인도네시아·필리핀·캄보디아 등 동남아 국가들은 그동안 저임금 노동을 기반으로 글로벌 기업들의 생산기지 역할을 해왔으나 로봇 자동화의 보급 확산으로 일자리를 잃을 위기에 처해 있으며 향후 점점 줄어드는 저임금 일자리를 놓고 치열한 경쟁을 벌어야할 상황이다.

영국 유력지 중 하나인 ‘가디언’은 공급망 부문 조사 분석업체인 ‘베리스크 매이플크로프트(Verisk Maplecroft)’의 자료를 인용해 제조 부문의 로봇 자동화 시스템의 증가로 노동자들의 실직 위험이 갈수록 증가하고 있으며, 강제 노동과 노동 착취 현상이 심해질 것이라고 경고했다.

UN 산하 국제노동기구(ILO)는 올초 주요 동남아 국가들의 노동자 가운데 56%가 향후 20년동안 실직할 것이라는 비관적인 전망을 내놓았다. ‘베리스크 매이플크로프트’의 분석가인 ‘알렉스 채너(Alex Channer)‘는 “그동안 로봇 자동화 영향으로 많은 일자리가 없어질 것이라는 논의는 활발하게 이뤄졌으나,이의 영향으로 노동 현장에서 인권 유린이 일어날 것이라는 논의는 별로 없었다”고 말했다. 그는 “향후 20년간 로봇이 저임금 노동자를 대체하면 기술이 없는 노동자들은 노동자의 복지나 인권 의식에 취약한 저임금 일자리를 얻기위해 과도한 경쟁에 노출될 수 있다”고 우려했다.

국제로봇연맹(IFR) 자료에 따르면 내년에 전기/전자, 자동차, 기계산업 등 분야를 중심으로 총 25만대의 산업용 로봇이 새로 설치될 것으로 예측했다. 시티뱅크는 자동화 기술의 도입으로 신발 브랜드의 노동 비용이 50% 줄어들고, 재료비는 20% 절감할 수 있을 것으로 추산했다. 또 생산 리드타임은 더욱 빨라질 것이란 예측이다. 올해 처음으로 미국 공장에 도입된 봉제 로봇(sewbot)은 인간 작업자 없이도 의류를 생산할 수 있는데 로봇 1대가 노동자 10명분의 일을 할수 있는 것으로 나타났다.

베리스크 메이플크로프트 측은 “사업체들은 로봇자동화의 연쇄적인 영향에 관해 책임이 없는 것처럼 주장하고 있지만 실제로 로봇이 인간 노동자를 완전 대체할 수는 없다”면서 공장에서 밀려난 노동자들이 공급망의 아랫 부분으로 밀려올 수  있는데 이런 곳은 정부 규제의 손길이 미치지 않아 사업주들의 불법 노동행위도 많아질 것이라고 지적했다.

태국의 어업 노동자, 말레이시아의 전자 업종에 종사하는 해외 이주 노동자들이 이 같은 취약성에 노출될 수 있다는 지적이다. 베리스크 메이플크로프트는 이미 지금도 동남아시아 국가들이 사업주들의 노동 착취에 매우 취약한 상황이라며 농업, 어업, 제조, 소매, 전자 등 많은 산업 분야에서 이같은 일이 일어날 가능성이 높다고 지적했다.

특히 베트남은 3600만명에 달하는 노동자의 일자리가 로봇으로 대체될 위기에 있다고 언급했다. 동남아 국가들의 여성 노동자들도 크게 영향을 받을 것으로 보인다. 동남아 국가의 여성들은 의류, 섬유, 신발 등 제조분야에 많이 종사하고 있는데 베트남과 캄보디아에서 이 업종에서 일하는 여성 노동자 비중은 85%, 75%에 달한다. 베리스크 메이플크로프트는 1억5600만명의 노동자들이 향후 10년간 로봇 자동화에 따른 영향권에 들어갈것이라며 기업과 정부가 앞장서서 문제 해결에 나서야 한다고 강조했다.

장길수  ksjang@irobotnews.com
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