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中 "말하는 토마스 기차" 등장'AI + IoT', 완구 시장 화두로
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승인 2017.12.04  23:50:14
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지난 달 28일 샤오미의 사물인터넷(IoT) 개발자대회에서 샤오미는 바이두와의 전략적 협력을 발표했다. 두 회사가 인공지능(AI)과 사물인터넷(IoT) 을 결합하겠다는 것이 협력의 골자다. 이 협력 장면은 중국 사물인터넷 역사상 의미있는 한 컷이 됐다.

올해 AI와 IoT의 결합은 육아용 스마트 완구 영역에서 이미 뜨거운 화두다. 알리바바의 AI 랩(Lab)의 알리지니(Aligenie) 개발자 플랫폼과 칭다오 치청얼퉁로봇유한회사(青岛启程儿童机器人有限公司)의 협력이 그 대표적 예다. 내년 AI가 완구 영역에서 어떤 결과물을 만들어 낼지 기대가 모인다.

◇ 말할 수 있는 '토마스 기차‘ 이미 현실로

   
▲중국에서 출시된 '말할 수 있는 토마스 기차'
중국에서 출시된 '말할 수 있는 토마스 기차'는 대표적인 'AI+IoT' 스마트 완구로 꼽힌다. 정확한 영어 발음을 가진 토마스 기차는 영어로 이야기를 해주기도 하고 중국어와 영어로 된 노래도 부른다. 이 기차가 와이파이(WiFi)로 인터넷과 연결된다는 점이 핵심이다. 부모가 휴대전화로 토마스 스마트 기차의 위챗(WeChat) 계정을 접속해 이 기차를 등록해두면, 아이들이 토마스 기차를 통해 부모와 위챗을 통해 교류할 수 있다.

이 말할 수 있는 기차는 바로 칭다오 치청얼퉁로봇유한회사에서 개발한 것이다. 이 회사는 육아용품 개발에 주력, 풍부한 지식재산권(IP) 자원을 보유했다. 더 나아가 글로벌 최대 완구회사인 마텔(MATTEL)과 협력해 '토마스와 친구들', '마이 리틀 포니' 등 글로벌 브랜드에 대한 저작권 협력 관계를 맺었다.

이제 AI 발전에 따라 중국에서 '인터넷+'에 부합하는 완구가 쏟아지고 있는 셈이다. 치청얼퉁로봇유한회사는 AI를 통해 더 많은 아이들이 더 똑똑해지고 지식이 풍부하면서 개개인에 맞는 완구를 즐길 수 있게 될 것으로 기대하고 있다.


◇알리바바 AI 랩, 토마스 기차 협력 강화

   
 
치청얼퉁로봇유한회사는 앞서 스마트 완구 기술팀을 출범했다. 이 팀은 올해 '로봇혁신생태계포럼 및 인텔 글로벌 로봇 혁신 도전대회'에서 우승팀으로 선정되면서 관심을 모았다. 이 팀이 개발한 말할 수 있는 토마스 기차 스마트 완구는 인간과의 양방향 인터페이스가 가능하다는 특징을 갖고 있다는 점 때문에 화제로 떠올랐다.

알리바바 산하의 알리바바 AI 랩은 토마스 스마트 기차의 이같은 양방향 인터페이스 기술에 주목하고 향후 중국 스마트 완구 시장의 잠재력을 고려해 이 제품 개발에 참여하게 됐다.

올해 알리클라우드가 주최해 열린 행사에서 알리바바 AI 랩이 직접 치청얼퉁로봇유한회사와의 AI 완구 분야 협력 사실을 발표했다. 토마스 AI 스마트 완구가 알리바바그룹의 차세대 인간-기계 교류 시스템 알리지니를 탑재하고 더 나아가 다양한 스마트 기능을 보유하게 된 것이다.

알려진 바에 따르면 이 스마트 토마스 기차는 듣고 말할 수 있는 것 이외에 교류 능력이 뛰어나다. 예컨대 '기차야 이리와'라고 말하면 스스로 움직여 다가온다. 토마스 AI 스마트 완구를 통해 AI 기술의 발전을 느낄 수 있다는 것이다.

두 회사는 향후에도 '인터넷+' 협력을 강화하면서 긴밀한 협력을 지속해 아동을 위한 스마트 완구 개발을 이어나갈 계획이다.

Erika Yoo  robot@irobotnews.com
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